모든 국가는 그에 걸맞은 정부를 가진다

영어 : Every nation gets the government it deserves.[1]
프랑스어 : Toute nation a le gouvernement qu'elle mérite.

1 개요

이는 《Lettres et Opuscules》 에 인쇄된 "Lettre 76"(1811년 8월 27일)에서 나온 문구로 프랑스의 보수전통주의자 조셉 드 메스트르(Joseph de Maistre)가 러시아 헌법을 제정에 관한 토론을 하면서 나온 말이다. 왕정이든 민주주의든 국가를 건설하면 그에 맞는 정부를 가진다는 뜻.

2 상세

이후 1859년에 새뮤얼 스마일즈(Samuel Smiles)의 자기개발서 《자조론(Self-help)[2]》 에서도 다시 등장했다. 오늘날 흔히 통하는 의미로는 아마 이 쪽이 더 자세하고 더 정확할 듯하다.

"정부는 그 나라를 구성하는 개인들을 반영한다. 국민보다 수준이 높은 정부라 하더라도 결국에는 국민들의 수준으로 끌어내려지게 마련이다. 국민보다 수준이 낮은 정부가 장기적으로는 국민의 수준으로 끌어올려지듯이 말이다. 한 나라의 품격은 마치 물의 높낮이가 결정되듯이 자연의 순리에 따라 법 체계와 정부 안에 드러날 수밖에 없다. 고상한 국민은 고상하게 다스려질 것이고, 무지하고 부패한 국민은 무지막지하게 다스려질 것이다."
- 새뮤얼 스마일즈, 《자조론》, p.29

한 마디로 줄이면, '어떠한 정부든 그 국민의 수준을 초월할 수는 없다'. 따라서 이 말은 어떠한 이념을 갖고 보기 보다는 사회계약론이나 사회유기체설의 관점으로 바라봐야 한다. 실제로 이를 레드 오션에 적용시켜서 보면, '어떠한 산업이든 그 기업들의 수준을 초월할 수 없다'는 한 마디로 귀결될 수 있으며, 이는 다시 어떠한 사회든 그 구성원의 수준을 초월할 수 없다로 요약되며, 사회가 성숙하려면 그 사회를 구성하는 구성원이 성숙해야 한다는 말도 된다. 책의 이름이 Self-Help인 것도 이 때문.

그리고 시간이 흘러, 이 말은 우리나라에서 프랑스 자유주의자인 알렉시스 드 토크빌(Alexis de Tocqueville)이 "모든 국민은 자신들의 수준에 맞는 정부를 가진다." 라는 말을 했다고 와전되어 있다. 심지어 언론에서조차 토크빌의 말로 잘못 언급하기도 하는데, 토크빌은 저런 말을 한 적이 없다. 드 메스트르와 드 토크빌이 동시대를 살았던 인물들이라 와전된 것으로 보인다. 애초에 드 메스트르의 이 금언은 민주주의에 한정한 것이 아니라 독재주의에도 적용이 가능하며, 굳이 정치에 한정할 필요도 없다. 사람들이 정치, 특히 민주주의에만 한정해서 그렇게 오용하고 있을 뿐이지. 게다가 government(정부, 통치, 체제 등)나 nation(국민, 종족 등)이 의미에 따라 달리 해석될 수 있기에, 사실상 모든 '사회'에 적용이 가능하다.

비슷한 격언으로는 다음이 있다.

"정치를 외면한 가장 큰 대가는 저질스러운 자들에게 지배당하는 것이다."

- 플라톤

그러나 플라톤의 이 말은 소수 엘리트들을 겨냥하고 있는 말이다. 플라톤의 《국가》 1권 347c를 참조해 말하자면, 소수 엘리트들은 돈과 명예를 탐한다는 오명을 쓰기 싫어 정치를 꺼리는데, 그랬다가는 엘리트가 아닌 저질스러운 자들이 정치를 맡을 수 있으므로 엘리트들은 어쩔 수 없이 정치에 손을 대게 된다는 맥락에서 나왔다.
이 역시 위의 금언처럼 민주주의에 한정된 탓에, 투표 독려의 격언으로 쓰이기도 했다. 하지만 위에서도 언급했듯 독재주의, 공산주의에도 고스란히 적용될 수 있기에 올바른 응용은 아니며, 오히려 표퓰리즘 등으로 인해 더욱 저질스러운 자에게 지배를 받았던 반례도 있다. 따라서 기득권의 정치적 올바름이 사회에 결정적인 역할을 한다는 점에서, 이 발언은 노블레스 오블리주에 가깝울 수도, 혹은 (대중정치를 중우정치로 혐오했던 플라톤의 성향상) 엘리트 주의에 가까울 수도 있다.

또한 브이 포 벤데타 에서도 일이러한 말이 나온다.

지금 이 순간, 내 입을 막으려고 누군가 전화통에 고함을 질러대고 곧 총든사람들이 오겠죠.
왜일까요? 정부가 대화 대신 곤봉을 휘둘러도 언어의 강력한 힘이 의미 전달을 넘어서 들으려 하는자에게 진실을 전해서죠.
그 진실이란 이 나라가 단단히 잘못됐단 겁니다.
잔학함, 부정, 편협함, 탄압이 만연하고 한땐 자유로운 비판과 사고, 의사 표현이 가능했지만 이젠 온갖 감시 속에 침묵을 강요당하죠.
어쩌다 이렇게 됐죠? 누구 잘못 입니까? 물론, 가장큰 책임은 정부에 있고 대가를 치르겠지만
이 지경이 되도록 방관한 건 바로 여러분 입니다.

브이 포 벤데타에서

3 같이 보기

  1. 또는, In every democracy, the people get the government they deserve.
  2. 이걸 스스로를 비웃는다라는 의미의 자조自嘲로 오해하면 그 의미가 전혀 달라진다.