대영박물관

정면 파사드 아이씨 깜짝이야
공중에서 본 모습

The British Museum

[홈페이지]

1 개요

영국 런던의 초대형 박물관. 1759년 현재의 자리에 개장했다.

처음에는 자그마한 건물의 박물관이었으나, 대영제국이 세력을 키움에 따라 쉴새없이 본토로 들어오는 전리품과 약탈품을 수용하기 위해 점점 규모를 키운 결과 현재에 이르렀다.

입장료는 다른 유럽 국가들 대부분이 박물관 입장료가 센 것과 달리 무료다. 약탈해 온것이 많으니 이럴 수 밖에.[1] 대신에 입구에 기부함이 놓여 있어 관람객들이 자발적으로 후원금을 낼 수 있다. 박물관의 정식 명칭이 British Museum이기 때문에 영국박물관으로 불러야 맞지만, 어쩐지 동아시아권에서는 대영박물관으로 불리고 있다. 방송에서도 대영박물관이라고 일컫는 것을 심심찮게 볼 수 있다. 그런데 영국의 영문 정식명칭에는 실제로 그레이트 브리튼, 즉 대영이 포함되므로, 정식명칭인 그레이트 브리튼과 북아일랜드 연합왕국을 고려할때 대영박물관이라는 말이 아주 틀린건 아니다.

흔히 프랑스 파리루브르 박물관, 바티칸바티칸 미술관과 함께 세계 3대 박물관으로 꼽힌다.[2]


2 전시품

분명 영국 박물관인데 정작 영국 물건은 별로 없는 박물관이다. 이름은 영국인데 소장품은 이집트 한때 해가 지지 않았던 나라답게 세계 각국의 문화재를 전시중이다. 로제타 석을 비롯한 고대 이집트그리스 유물부터 로마 유물, 중국 유물, 심지어 남태평양쪽 물건들도 있다. 그래서 별명 중의 하나가 대도(大盜)박물관, 즉 '큰 도둑 박물관'(...).대영박물관에는 경비만 빼고 다 수입산이라 카더라 국제적으로 비난 여론이 크지만, 인류 역사에서 매우 중요한 유물들을 문화대혁명이나 탈레반 같은 반달을 피해 수백 년간 안전하게 보존해왔다는 점에서 옹호하는 목소리도 적지 않다.

압권인 부분은 그리스 파르테논 신전에서 뜯어온 장식물(엘긴 마블)들과 기둥으로 장식된 파르테논 관. 물론 그리스에서는 돌려달라고 아우성이다. 이집트와 중국과 인도를 비롯한 많은 나라들 또한 자기들 문화재를 훔쳐가 전시한 것이라고 이를 바드득 갈며 돌려달라고 한다.다른 나라들이야 몰라도 중국이랑 그리스는 할 말 없을텐데? 실제로 성화에 못이겨 돌려주거나 배상금을 지불한 경우도 있지만, 대부분 지금은 곤란하다 조금만 기다려달라, 다 돌려주면 전시할게 없다, 배째라 반환을 거부하면서 버티고 있다.

2000년에 한국관이 개관했다! 근데 좀 심하게 외진 곳에 있어서 찾는 데만 30분 근처의 중국관, 일본관에게 규모 면에서 묻히는 듯 하지만(...) 삼성문화재단이 힘을 쓴 듯하여 다행히(?) 이곳의 문화재들은 정식으로 한국에서 대여받은 물건들이다. 당연하겠지만 유물의 질은 한국 국립중앙박물관의 컬렉션에 비하면 B급이다. 유물의 양도 유구한 한국 문화를 빅뱅이론 주제가 부르듯이 후다닥 보여주는 정도.

박물관이 매우 크고 아름답기 때문에 로비에서 대여해 주는 오디오 가이드의 안내를 따라서 한바퀴 돌고, 관심있는 부분은 나중에 별도로 관람하는 것이 시간 절약에 큰 도움이 된다. 안내기를 만들 때 대한항공이 협찬해서, 스카이패스 카드가 있으면 대여료가 할인된다.[3] 그리고 전시실 중간중간에 진짜 유물을 만져볼 수 있는 코너도 있으니 누군가 좌판을 벌리고 앉아있으면 가서 만져보자. 재밌다.


3 가는 길


멀고도 험난하다. 세계구급 명성에 비해 박물관이 이면도로에 짱박혀 있어서 가기 힘들다. 입구 근처를 둘러보면 여기가 이렇게 유명한 박물관 들어오는 길목이라는 게 믿기지 않을 정도. 여기 오려다가 길만 헤매고 허탕치는 관광객들도 상당한 듯. 주소는 50 Great Russel St. London, WC1B 3DG.

  • 런던 지하철
    • 토트넘 코트 로드 역 : Charling Cross Road를 북쪽으로 조금만 따라가면 Great Russel Street가 나온다. 우회전 후 조금만 걸으면 박물관이다.
    • 홀본 역 : High Holborn을 서쪽으로 따라 가다가 삼거리에서 New Oxford Street으로 들어간 뒤, 길 끝에서 Museum Street을 따라 북쪽으로 가면 Great Russel Street이다. 홀본에서 걸어가려면 아주 조금 가깝긴 한데 복잡하므로 웬만하면 토트넘 코트 로드로 가자.
  • 런던 버스
    • 98 : [British Museum OA] (ID 50334)에서 하차하면 바로 코앞이다.
    • 98 : [British Museum W] (ID 71840)에서 하차 후, 버스 진행 방향으로 그레이트 러셀 스트리트를 따라가면 건너편에 있다.
    • 8, 10, 14, 24, 29, 73, 134, 390, N5, N20, N29, N73, N253, N279 : [Great Russell Street R] (ID 50347)에서 하차 후, 버스 진행 방향으로 조금만 따라 내려가면 그레이트 러셀 스트리트가 나온다.


4 대영도서관과의 관계

RoundReadingRoom.jpg
과거의 대영도서관.


자매품(?)으로 대영도서관이 있었으나, 기존의 건물은 박물관과 합쳐지고 도서관은 유스턴에 새로 건물을 지어서 이사했다.
  1. 박물관 입장료가 센 유럽 다른 나라들과 달리 대영박물관을 포함한 영국의 공공 박물관은 입장료가 없는 곳이 대부분이다. 런던 안에서도 테이트 모던, 내셔널 갤러리 같은 다른 박물관이나, 타 지역에서도 에든버러의 스코틀랜드 국립 박물관 등은 무료가 많다. 한국과 더불어 박물관 입장에 금전적 부담이 없는 대표적인 나라가 영국이다.
  2. 다만 이러한 세계 3대 ~~~ 식의 리스트 자체가 실제적 권위를 인정받는 것은 거의 없다고 보면 되며, 중화민국 타이베이국립고궁박물원미국 뉴욕메트로폴리탄 박물관, 러시아에르미타주 박물관을 포함시키는 의견도 많은 편이므로 그냥 재미로 보면 되는 수준이다.
  3. 오디오 가이드에 한국어가 포함된 것도 이 덕분이다.