YH 사건

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신민당 당사에서 농성벌이는 YH무역 여공들.

이 암흑적인 정치, 살인정치를 감행하는 이 정권은 필연코 머지 않아서 반드시 쓰러질 것이다. 쓰러지는 방법도 비참하게 쓰러질 것이다 하는 것을 예언해 두는 것입니다.
김영삼 당시 신민당 총재, YH 여공 사태 당시 연설[1]

1 개요

1979년 8월 9일, 가발 업체였던 YH무역의 여성 노동자 170여 명이 회사 운영 정상화와 근로자 생존권 보장을 요구하며 신민당사에서 농성을 벌였던 사건이었다. YH 여공 신민당사 점거 농성 사건이라고도 한다. 이 사건으로 신민당 총재였던 김영삼이 의원직 제명 당했으며, 나아가 부마민주항쟁을 촉발시켰으며, 결과적으로 10.26 사건의 도화선이 되었다. 사실상 유신 공화국 멸망의 효시.


2 배경

YH무역은 1966년 10여명의 사원으로 출발한 가발회사로 가발 수출의 호경기와 정부의 수출 지원 정책에 힘입어 창립 4년 만인 1970년에 종업원 3,000명의 국내 최대 가발업체, 수출 순위 15위의 대기업으로 성장하였다. 그러나 YH무역은 회사 창립자 장용호와 그 친인척이 경영하며 미국으로 외화를 도피시키기도 하였고, 노동자를 저임금으로 고용했을 뿐 아니라 불법 해고, 부당 전직 및 전출, 감봉 등의 행위를 자행했다.

회사의 처사에 견디다 못한 가발업체 여성 노동자들이 들고 일어났다. 1975년 3월 담당 감독의 독단적 인사이동 등 제반 문제로 건조반 200여 명의 노동자들이 작업을 거부하였고, 이를 계기로 5월 24일 전국섬유노조 YH지부를 결성했다. 이에 앞서 회사 측은 건조반 조장이었으며 YH노동조합 결성에 핵심적인 역할을 하던 김경숙·박금순·이옥자·전정숙 등을 해고하였고, 최고참인 최순영에게 강원도 하청공장으로 출장 명령을 내렸다. 회사의 방해로 설립신고를 한 달 만에 겨우 마친 노동조합은 조직 강화 활동과 사내 질서 안정을 기한다는 취지로 대의원대회를 비롯한 기숙사 자치회 구성, 소그룹활동, 교육, 수련회 등을 가지며 회사와 지속적으로 노사협의를 시도했다. 노조는 1975년 12월 50%의 상여금 지급을 성취하는 성과를 얻기도 했다. 하지만 회사의 경영상태는 무리한 사업 확장 등으로 악화되어 은행 부채가 급증하였고 이에 회사는 공장 이전, 위장 휴업 등의 형태를 취하면서 노동자들을 대량 해고하였다.

이러한 사태에 직면하여 노동조합은 1978년 5월 9일 제3차 정기대의원대회를 개최하였고, 회사의 위장 휴업 등을 지적하면서 농성에 돌입하였다. 그러나 1979년 3월 29일 회사는 결국 부채와 적자 운영, 노조의 임금 인상 요구 등의 이유를 제시하며 4월 말로 폐업한다는 공고를 붙였다. 이에 따라 노동자들은 4월 6일 긴급대의원대회를 개최하여 회사 정상조업을 위한 대책과 사업장 폐쇄가 불가피한 상황에 대한 대비, 타업체의 인수 및 고용 승계 등 대책을 협의키로 하였다. 노조는 결의문을 통해 폐업을 철회할 것을 요구하면서 문제가 해결되지 않을 경우 극한투쟁도 불사한다고 경고했다. 회사나 관계 기관들은 회사정상화의 약속을 지키지 않았다. 이에 노동자들은 7월 25일 긴급대의원대회를 열어 7월 30일까지 정상화 해결이 없으면 조합원 총회를 열기로 결의하였다. 7월 30일까지 아무런 해결책도 제시되지 않았고, 이에 노동자들은 7월 30일 조합원 총회를 열고 회사정상화를 요구하며 야간 농성에 돌입하였다.


3 전개

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노동자들의 주간 조업, 야간 농성이 계속되는 가운데, 8월 6일 회사는 일방적으로 폐업 공고를 내고, 7일에는 기숙사 식당까지 폐쇄하고, 퇴직금·해고수당을 8월 10일까지 수령하지 않으면 법원에 공탁한다고 공고하였다. 이에 YH 노동자들은 야당인 신민당에 호소하기로 결정하였다. 신민당 총재 김영삼은 이들의 호소를 받아들여 흔쾌히 신민당사를 집회 장소로 내 주는 한편, 당직자들을 동원해 주변을 감시하는 경찰들의 접근을 차단했다. YH무역 여성노동자 187명은 8월 9일 마포구 신민당사에서 회사 정상화와 노동자의 생존권 보장을 요구하는 농성 투쟁을 시작하였다. 8월 10일 노동자들은 긴급결사총회를 열어 YH무역을 은행관리기업으로 인수할 것과 장용호 회장을 소환할 것, 기업 정상화와 생계대책을 강구할 것 등을 결의하며 계속 농성을 하였다.

한편 신민당에서도 김영삼 총재를 비롯한 의원들이 여당인 민주공화당이나 노동청(현 고용노동부)에 여러번 전화를 걸어 협상 테이블에 이끌어내서 해결하려고 노력했지만 공화당, 노동청 모두다 무시로 일관했다.

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하지만 박정희 유신정권은 신민당사에 경찰을 투입하여 이들을 강제 진압했다.[2] 심지어 200여명의 여공을 진압하는데 무려 2000명의 경찰병력을 동원했다. 8월 11일 새벽 2시 1,000여 명의 경찰이 이른바 ‘101작전’을 개시하고 신민당사에 난입하여 노동자들을 폭력적으로 강제 연행하였다. 작전은 23분만에 종료되었지만 그 23분 동안 이들을 막는 신민당원들과 집회 참가자들에게 무자비한 폭력을 가했으며, 마음대로 건물을 부수고 사무실로 쳐들어가서 관계자들까지 닥치는 대로 연행했다. 이 과정에서 김경숙(21, 노조 집행위원)이 사망[3]하고 신민당 의원과 당원, 취재 중이던 기자, 신민당사에서 일하던 용역, 경비들까지 경찰에 무차별 구타당하여 중경상을 입었다. 심지어 김영삼 신민당 총재박권흠[4] 대변인까지도 경찰에 폭행당해서 갈비뼈가 골절되고 얼굴이 뭉개졌으며, 박용만 의원은 다리가 부러지고 황낙주 원내총무가 어깨를 얻어맞았다. 김영삼 총재는 구속까지는 되지 않았으나 상도동 자택에 끌려나가는 수모를 겪었다.

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경찰진입을 막다가 형사들에게 강제로 끌려나가는 김영삼 신민당 총재. 신민당사에서 상도동 자택으로 끌려갈동안 형사들에게 모욕적 언사를 들어가며 구타를 당했다.

이날 경찰은 노조 지부장 최순영 등 여공 172명과 경찰의 강제 연행을 제지하던 신민당 당원 26명을 강제로 연행하였다. 또 정부는 YH무역 노조의 신민당 농성을 배후조종한 혐의로 인명진·문동환 목사, 이문영 전 고려대 교수, 시인 고은 등 8명을 구속하였다.

YH 여성노동자들의 신민당사 농성사건은 기업주의 비도덕성과 민주노조의 간난신고가 집약되어 있고, 유신독재 붕괴에 일역을 맡았다는 점에서 그 상징성이 크다. 무엇보다도 이 때 김영삼을 비롯한 신민당 인사들이 보여준 모습은 그야말로 선명야당성을 보여주었다. 김영삼은 200여명의 여공들이 모여있던 강당을 찾아가 "여러분이 마지막으로 신민당사를 찾아준 것은 눈물겹게 생각합니다. 여러분의 피와 땀과 눈물이 없었다면 오늘날의 한국 경제는 없었을 것입니다. 신민당은 억울하고 약한 사람의 편에 서서 끝까지 투쟁할 것입니다."는 말을 남겼으며, 박권흠 대변인황낙주 원내총무 등은 당사 주변을 배회하던 사복 형사들을 보는 족족 화를 내며 쫓아내기도 했다. 또 박정희 정권이 관계부처회의를 열어 강제해산을 결정했다는 소식이 전해져 여공들이 불안해하자 김영삼은 "내 이름 석 자와 신민당의 명예를 걸고 조속히 여러분들의 정당한 요구를 관철시키겠습니다. 경찰이 신민당사에는 절대 쳐들어오지 못합니다. 나와 신민당원들이 여러분들을 지키고 있으니 걱정 마십시오."라고 이야기했다.

특히 진압 직전 김영삼의 모습이 압권이었는데, 이순구 서울시경국장이 전화를 걸어 총재를 바꾸라고 고압적으로 말하자 김영삼은 건방지다며 전화를 끊어버렸고 진압 작전이 시작되자 신민당사 밖에 2000명의 경찰이 몰려온 상태였음에도 이를 지휘하던 마포경찰서장에게 다가가 "네놈이 저 여공들을 모두 죽이려 하냐!"라는 말과 함께 싸대기를 날렸다고(!). [#][5] 한편 양일동이 당수인 민주통일당도 이 투쟁에 동참하였다.

이 사건 이후 신민당은 김경숙 사인 규명, 책임자 문책 등을 요구하며 농성을 벌였고, 미국 국무부에서는 "경찰의 강제해산 조치는 분명 지나치고 가혹하다"는 성명을 냈다, 이에 박정희 정권이 반발하자 미국 국무부는 "국무성은 지난번 성명의 입장을 고수한다. 한국 당국이 관련자를 징계하는 적절한 조치를 취하기 바란다."는 논평을 다시 내보냈다. 한편 박정희는 김영삼의 정계 축출을 기도하고 있었는데, 결국 김영삼의 총재 직무정지 가처분 신청을 내게 된다.

이 당시 YH무역 노조 지부장을 포함한 사건 당사자들은 김영삼 전 대통령 사망 당시 분향소를 찾아 고인을 추모하기도 하였다. [#]


4 뒷이야기

노동운동계의 대부 故 전태일 열사의 여동생 더불어민주당의 전순옥 비례대표 의원은 2016년 테러방지법 반대 필리버스터에서 YH 사건과 숨겨진 뒷이야기를 꺼냈다. 중앙정보부가 깊게 개입되어 있었으며, 어린 여성노동자들의 시위를 잔인하게 진압해서 살해했다는 사실을 밝혔다. 물론, 김경숙 씨도 마찬가지다.

이 사건의 빌미를 제공했던 장용호 대표(미국인)는 현재 샌프란시스코에서 가족들과 잘 살고 있는 것으로 보인다.[미주한국일보인용] 단 이 인용한 기사의 내용은 그의 입장을 옹호하는 내용이 주된 내용이니 열받지는 마시라

5 관련 항목

  1. 10.26 사태가 일어나기 약 두 달 전이다.
  2. 원칙상 정당 건물에서 허락받고 하는 농성은 강제해산을 할 수 없다. 그런데 이걸 무시하고 진압을 강행했으니 유신정권이 진짜 막나갔던 것.
  3. 사건 직후 경찰에서는 김경숙이 당사 건물 4층에서 투신해 추락사했다고 발표했다. 그러나 진실·화해를위한과거사정리위원회에서 조사한 결과 경찰이 진압하는 과정에서 머리 뒷부분을 맞아 사망한 것으로 [밝혀졌다.]
  4. 정작 전두환이 집권하자 여당인 민주정의당에 입당하였다.
  5. 요즘이야 구설에 오를 일이지만, 아무리 야당 정치인이라도 경찰 수준에서는 함부로 할 수 없었던데다가 김영삼이 어느 정도 나이가 있다 보니 가능한 일이기도 했다.
  6. 전순옥 의원이 필리버스터 중에 사건의 내막을 진술하였다.