남성우월주의

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1 의미

male chauvinism

남성이 여성보다 우월하며, 그렇기 때문에 여성은 남성에게 봉사하고 종속되어야 한다는 사상. 본래 쇼비니즘은 '국가의 이익을 위해서는 방법과 수단을 가리지 않는 광신적인 애국주의나 국수적인 이기주의'를 뜻하는 말이다. 남성우월주의는 여기서 국가를 남성으로 대체한 광신적인 사상을 말한다. 남성중심주의, 남성이기주의, 남성특권주의, 남성우월론 등으로 불리기도 한다. 남성의 지위를 절대적으로 강조하고 여성혐오를 드러내는 비상식적인 이데올로기를 뜻하며, 과거의 남존여비 사상도 넓은 의미에서는 남성우월주의이다. 이런 광신적인 사상은 같은 남성들에게도 해를 입힌다. 같은 남성의 개성과 인격, 자체를 '남자답지 못하다'며 모욕하고 짓밟기 때문.


2 남성주의와의 차이

최근에는 남성주의(마스큘리즘, masculism)라는 용어가 사용되고 있다. 이 용어는 남성성을 연구하면서 남성의 권리 신장을 목표로 하는 사상을 말한다. 그러나 남존여비가 일반적인 현상이었던 현실에서 남성주의여성주의(페미니즘, feminism)보다 늦게 나타났고, 여전히 상당수 사람들은 남성도 소외되고 차별받는 타자가 될 수 있다는 점을 인식하지 못하고 있다. 애초에 역사에서 남성성이란 것이 근력이나 폭력 같은 것과 결부되다 보니 이를 강조하면 평화나 평등과는 거리가 먼 것처럼 비춰지는 탓도 크다.

이 때문에 남성주의는 남성우월주의와 동의어처럼 사용되고 있고, 실제로 남성주의자 중 상당수는 남성우월주의자적인 면모를 보이기도 한다. 페미니즘이 그렇듯 말이다. 어떤 이들은 남성주의를 남성우월주의와 동의어로 보기도 하고, 어떤 이들은 여성주의(페미니즘, feminism)와 대비되는 용어로 둘 다 동등한 권리를 추구하는 사상으로 보기도 한다. 이를 굳이 도식화해서 설명한다면 다음과 같다.

남성우월주의(male chauvinism) - 남성주의(masculism) - 성평등주의(gender egalitarianism) - 여성주의(feminism) - 여성우월주의(female chauvinism)

사실 남성주의여성주의나 명목상으로는 사회적 성평등(gender equality)을 추구하지만, 현실에서 두 집단은 동상이몽인 모습을 보인다. 당연히 남성은 자기가 피해를 입는다 생각하고, 여성은 자기가 피해를 입는다 생각한다. 게다가 현실에서는 남성이라서 피해받는 부분[1]과 여성이라서 피해받는 부분[2]이 공존하기 때문에 이런 문제는 해결이 요원하다.

3 관련 항목

  1. 징병제, 남성에게 부여된 과한 책임감
  2. 성추행 등 성범죄, 임금격차