왕초

MBC 월화드라마
청춘왕초마지막 전쟁



1 개요

원래 제목은 풍운의 강[1]

1999년 4월 5일부터 같은 해 7월 6일까지 방영된 MBC의 28부작 월화 드라마. 차인표, 송윤아, 이훈 주연. 일제강점기 부터 5.16 군사정변까지를 시대적 배경으로 삼고 있으며 그 시절을 살았던 거지깡패들의 이야기를 소재로 하고있다. 실존 인물인 故 김춘삼이 주인공이며 시대적 배경 등 역시 실제 역사적 사건을 다루고 있긴 하나 김춘삼을 비롯한 주요 인물들 부터가 모티브인 실존 인물의 행적이나 관계애 대한 기록과 크게 차이가 나는 만큼 이야기 자체는 허구라고 보면 되겠다. 어느 정도냐 하면 야인시대가 사실과 허구를 적절하게 섞은 반면 왕초는 철저하고 완벽하게 허구뿐이다.

열 살 차이가 나는 김춘삼과 김두한을 친구로 설정한 것부터가 이미 고증에선 벗어났다. 자서전에서는 김두한을 동생으로 삼았다고 나온다(...) 기본적으로 김춘삼의 자서전을 바탕으로 하고 있는데 김두한과 친구였다는 것 등은 모두 이 자서전에서 나온 내용이다. 사실 자서전 내용과도 많이 다르다. 예를들어 드라마에서는 6.25전쟁에서 활약한 장면이 나오지만, 왕초라는 동명의 자서전에는 김춘삼이 한국전에서 나름 활약을 했는데 한국군에 잠입한 북한군 첩자에 의해 총살당할 뻔한 걸 지나가던 박정희가 구해준다는 내용이 있는 등 신뢰성이 낮다.

비슷한 시기와 비슷한 소재를 다룬 타 작품들과는 다르게 깡패 세계를 미화한다거나 액션을 과장하는 등의 장르적 연출이 덜하고, 시궁창같은 거지들의 생활을 묘사하는 데에 중점을 뒀다. 그러나 1959년 이후 화신백화점쪽으로 옮긴 우미관이 나온다거나 1930년대 남한에서 멸종된 호랑이를 그래픽으로 등장 시킨다거나 고증이 좋지않다.

무엇보다도 실제 인물 김춘삼이 상당히 미화되었다. 김춘삼은 원래 1959년에서 1960년 경 고아원 사업[2] 및 중부시장 일대에서 조직폭력 행위로 알려진 인물이다. [1959년 합심원의 조직원들이 거리에서 헤매던 소년들을 폭행하고 강제로 끌고가려다 발각된 사건] [1960년 깡패조직에서 새롭게 떠오른 김춘삼이 지명수배되어 도주한 사건] 나이가 들어 김춘삼이 쓴 자서전 왕초를 토대로 만든 드라마인데, 애초에 스스로 쓴 자서전이니 김춘삼 자신에 대해 미화된 내용이 안 들어가길 바랄 수도 없는 지경이었다. 그를 통해 만든 드라마도 미화되는 내용이 없을 수 없긴 했다.

한국전쟁과 관련된 상황도 상당히 왜곡되었는데, 전쟁을 서바이벌 게임으로 묘사하고 북한군과 총격전에서는 벌레잡는 듯한것으로 묘사하거나, 한국전쟁 이후 춘삼과 두한이 서울에서 만나는 장면에서 낙동강 방어전투였던 영천전투를 비하하는 대사를 넣기도했다. 문화방송 해피타임 명작극장에서 이 부분은 편집되기도했다. 그런데 해피타임 명작극장은 문화방송 역대드라마 전편을 편집으로 약 15분 정도인 분량으로 방송된다.

사실 자신을 상당히 미화한 자서전에서조차 썩 좋지 않은 내용들이 가득하다. 자기 입으로 잔혹한 고문을 가했던 것[3]이나 강간으로 한 여자를 얻은 것을 자랑스럽게(!) 늘어놓는 등 자기 자신을 쓰레기로 표현하고 있다. 마초적 매체에서 강간을 미화하는 것은 흔한 일이지만, 동생(?)인 김두한이 드라마 기준 억울한 강간누명을 쓴 개코를 그냥 자결하게 시켰다는 것을 생각하면..뭐 이것도 진짜 있던 일도 아닌데 부하가 음식을 도둑질하다가 냉동음식에 주요부위를 부상당하여 고자가 되었는데도 안타까워하면서도(?) 그 음식을 자기 식구들 모두 먹었다는 이야기도 있다.

그냥 그 시대 흔했던 시정잡배이자 정치거지 정치깡패정도로 보면 될 듯. 드라마는 그냥저냥 볼만하다.

한류 열풍에 힘입어 일본에서도 방영되었다. [예고편].

여담이지만 이 작품의 프로듀서는 나중에 공화국 시리즈의 최신작인 제5공화국의 CP가 된 신호균 PD.

2 줄거리

어린 김춘삼은 재가한 모친을 찾는 여정에서 누이를 잃고[4] 홀로 남아 떠돌다가 대구 거지 패거리의 일원이 된다. 이기적이고 잔인한 왕초 발가락을 물리친 후 서울로 올라와 염천교의 거지 소굴을 접수하고 왕초가 된다.

서울에서 만난 김두한, 임형도와 친구가 된 후 염천교의 거지 왕초가 되어 청년으로 자란 춘삼은 기생이 된 첫사랑 연지를 다시 만나게 되고, 발가락의 추행에서 구해준 것을 계기로 점점 가까워지지만 연지에게 집착하는 일본군 장교를 폭행한 혐의로 강제 징용을 당하게 된다.

징용에서 구사일생으로 살아 돌아온 춘삼은, 거지 부하들을 거지가 아닌 노동자로 키우기 위해 동냥 밥그릇 대신 연장을 쥐도록 한다. 발가락과 대립하고 이정재와 결투를 하기도 하는 등 염천교 움막을 힘겹게 지키며 다시 만난 연지와의 사랑을 키우던 춘삼은, 마침내 사랑의 결실을 맺어 약혼식을 하게 되는데 하필 그 날짜가 6월 25일... 거지로써 호적도 없는 부랑자 같은 삶에 회의를 느끼던 춘삼은 약혼식을 중단하고 그 자리에서 6.25 전쟁에 참전한다.

휴전 후 부하들과 함께 공을 세우고 살아 돌아온 춘삼은 미국 문물을 흡수하며 크게 달라져가는 시대상에도 흔들리지 않고 고아들을 거두어 돌보는 사업을 하는 등 사회 사업가로 성장해 나간다.

요정의 마담이 되어 자유당에 정치 자금을 후원한 등의 혐의로 5.16 군사정변의 재판을 통해 징역을 살게 된 연지. 전국 거지들의 합동 결혼식을 주관한 후 텅 빈 움막에 쓸쓸히 돌아온 춘삼의 앞에 연지가 돌아오며 해피 엔딩으로 끝난다.


3 등장인물

3.1 주요 인물

침착한 성격과 배짱으로 염천교 거지 소굴의 우두머리이자 전국의 거지왕이 된 인물. 거지로서의 닉네임은 '멸치'이지만 아무래도 왕초라는 호칭이 있는 만큼 발가락 외에는 아무도 그렇게 부르지 않는다.[5]
대구에서 거지 생활을 하는 동안 꿈에도 그리던 생모를 만났지만, 이미 거지 생활에 익숙해진 이후라 계부의 집에서 부잣집 도련님처럼 사는 답답한 생활을 참지 못하고 뛰쳐나와 서울의 큰 거지가 되기로 결심한다.
어린 시절 첫사랑인 연지를 다시 만난 후 장사치라고 구라를 펼치며 접근하다가 큰 동냥판에서 각설이 타령을 부르는 모습을 딱 걸리고 만다. 하지만 이미 연지도 춘삼에게 홀라당 넘어가 버린 후였으니...
첫사랑에 대한 순정으로 온갖 모진 일들을 당하면서도 늘 대인배처럼 '또 만나자'고 말하며 일편단심의 모습을 보인다. 자신이 죽은 줄 알고 다른 남자와 약혼한 연지의 부탁으로 그 남자를 위기에서 구하기 위해 싸우기까지 한다.
친구에게 배신당하면서도 끝까지 믿음을 버리지 않고 친구라고 믿는 등의 우직한 면모도 있지만 동시에 단순 무식하기도 해 쉽게 버럭하는 면도 있다.
깡패는 아니지만 깡패들과 구역 다툼을 하기도 하는 전국 거지들의 대장개방 방주?이니만큼 거물급 깡패들도 함부로 건드리지 못하는 등의 존재감이 있지만, 거지라는 이유로 모욕적이고 부당한 일들을 겪으며 점차 인생을 바꾸려는 노력을 하게 된다. 부하 거지들을 간척 사업에 투입시키고 전쟁을 겪으며 고아가 된 아이들을 거두어 키우는 고아원 '합심원'을 운영하는 등 사회 사업가로 성장한다.
강제 징용을 당했을 때나 6.25에 참전했을 때 모두 죽었다고 잘못 알려졌으나 비장하게 돌아오는 등 은근히 불사조 기믹도 가지고 있다.
명대사는 '주먹으로 할래, 깡으로 할래?' [6]
GTA경성의 플레이 가능한 3 캐릭중 하나이지만 플레이는 하지 않았으나[7] 나중에 퀘스트 목표로 재출현하여 플레이어 캐릭터인 이완용의 낭심을 [집중공략하여] 고자로 만들었다(...)
부유한 집의 딸로, 발레를 배우다가 집안의 몰락으로 동생들을 건사하기 위해 기생이 된다. 어린 시절 일본 학생들이 못살게 구는 것을 춘삼이 구해 준 인연이 있다. 부유했던 과거 때문인지 일본군 장교의 구애를 매몰차게 거절하는 등 묘하게 도도한 면이 있는데 춘삼에게 마음을 허락한 후엔 적극적으로 다가가는 의외성도 있다. 츤데레, 갭 모에 등의 요소를 갖추고 있다.
해방 후 형도의 후원으로 유명한 영화 배우가 되고 동료 배우와 약혼도 하지만 살아돌아온 춘삼을 위해 모든 걸 포기할 정도로 사랑에 올인하는 캐릭터. 심지어 결혼 프로포즈도 먼저했다.
6.25 전쟁에서 죽은 줄 알았던 춘삼이 살아있다는 소식을 듣고 염천교에 찾아가지만, 마침 아이를 안은 채 민재와 다정히 있는 춘삼의 모습에 오해하고 울며 돌아선다.
이후에는 기생 시절에 몸담았던 희연각을 물려받아 요정으로 업종 변경(?)[8]해 운영하며 은밀히 정치 자금을 제공하는 장소로 이용하기도 한다. 군사 정변으로 재판에 회부되어 주변에 연루된 인물들의 극형의 위험속에서, 의외로 짧은 형기를 마치고 출소해 결국 춘삼과 다시 만난다.
춘삼의 사망 소식을 두 번이나 듣는 등의 마음 고생을 겪기도 한다. 본래 기획 단계에서는 춘삼과 엇갈리기만 하다가 결국 이뤄지지 못하는 기구한 인연 쯤의 설정이었던 것 같다.
소년 춘삼이 서울에 올라와서 만난 첫 친구. 종로 깡패의 우두머리인 쌍칼을 꺾고 종로 우미관의 주인이 된다. 단순 무식하고 불같은 성격으로 친구인 형도와 티격 태격하다가 춘삼에게 핀잔을 듣기도 한다. 춘삼이 끝까지 믿었던 형도의 배신을 먼저 눈치채기도 한다.
다만 우익 반공 단체를 운영하고 정계 진출을 준비하는 등 자신의 일로 바빠지면서 춘삼 앞에서는 의리있는 척 하며 말은 번지르르 하지만, 춘삼과 염천교 패거리를 인력으로 이용하려 한다거나 힘든 사정을 돌봐주지 않는 등 상황에 따라 의리보다 자기 밥그릇부터 챙기는 면이 많아진다. 단적인 예로, 춘삼이 징용 가 있는 동안의 염천교 거지들의 힘든 생활을 보면 죽마 고우의 식솔들인데도 전혀 돌봐주지 않은 것으로 추정되며, 춘삼이 뺑소니 친 미군과의 폭력사건에 휘말려 경찰서에 구금되었을 때 앵무새가 김두한에게 도움을 요청했지만 선거에 피해 입는다며 오히려 짜증을 내며 나몰라라 하기도 했다.[9]
두한과 마찬가지로 춘삼의 어릴 적 친구. 허름한 잡화점의 젊은 사장으로써 은근히 물질과 인맥에 대한 야망을 드러내는데 이것이 배신자의 복선.
춘삼의 징용을 면제 시켜주기 위해 박보살이 후원해 준 돈을 빼돌려 극장과 영화사를 차렸으며 춘삼이 염천교 땅을 사기위해 샹하이박과의 거래로 마련한 목돈 역시 빼돌려 사라진다. 영화사를 운영하는 동안은 자신의 전속 배우인 연지가 은퇴하는 것을 막기 위해 춘삼과의 사이를 교묘하게 방해하기도 한다.
당시 예고편을 보면 다시 돌아와 춘삼에게 비굴하게 울며 용서를 비는 듯한 장면도 있었으나 실제 방송분에선 삭제되어 나오지 않은 듯 하다.
명대사는 칵! 씨...
본명은 심순동. 춘삼이 처음 들어갔던 대구 패거리의 거지. 당시의 왕초가 체포되어 사라진 후 뒤를 이어 왕초가 되었으며 이기적이고 폭력적인 성격으로 부하 거지들을 착취하는데, 이에 분노한 춘삼의 도전[10]을 받아들여 패배한다. 움막에서 쫓겨나고 이에 앙심을 품어 다른 패거리를 이끌고 와 싸우던 중 사고로 왼쪽 눈을 잃고[11] 일생을 춘삼에 대한 복수심으로 살게된다. 철심을 박은 죽도를 무기로 사용한다.
서울로 올라와 이리 저리 세력에 빌붙으며 하류 깡패 생활을 이어 나가다가 최종적으로 이정재의 오른팔이 되는데, 이후에는 묘하게 이정재와의 의리가 생긴다거나 춘삼과 함께 구치소에 갇혔을 때 옛 일을 사죄하기도 하는 등 약간의 변화도 있었다. 춘삼도 마지막엔 그 눈 미안하다 라며 사과를 했다.
마지막엔 이정재와 함께 5.16 군사정변의 재판에서 사형에 처해진다. '심순동'이라는 본명은 이 5.16 군사 정변 후에 알려지게 된다.[12]
명대사는 째간할 때부터 ㅇㅇㅇ하면 이순신 장군 다음으로 훌륭한 분으로 알고 대가리가 커부렀지라...


3.2 조력자

유학파 엘리트. 항일 비밀 결사에 참여해 일본군 수뇌부에 대한 암살을 시도하다가 실패해 부상을 입은 후 우연히 거지들의 도움으로 염천교 움막에 몸을 의탁하게 된다. 지식인으로서 춘삼에게 조언을 하기도 한다. 본래 시놉시스 상에는 아예 춘삼의 참모격인 거지가 되었다가 정치에 입문한 후 춘삼과 대립하고 연지를 사랑하게 되거나 하는 등의 설정이 있었지만 실제 방송분에서는 크게 달라지며 비중이 낮아진다. 해방 후 장교가 되어 전쟁에 참가한 춘삼의 뒤를 봐주거나 하는 등의 조력자 역할을 한다.
어릴 적 자신을 버리고 집을 나가 기생이 된 생모 박보살에 대한 증오심을 버리지 못하는 등의 내적 고뇌도 있지만 비중있게 다뤄지진 않았다. 본래 신현준이 연기하기할 배역으로 비중이 굉장이커서 차인표와 투탑을 형성할 기획이었으나 허리부상으로 하차하면서 안재욱에게 넘어가게되고 그 역시 고사하면서 편성이 한동안 미뤄지고 배역비중이 줄어들게되었다.
한영의 약혼자. 한영과 마찬가지로 사보타쥬의 실패로 부상을 입었으나 이쪽은 일경에 체포된다. 고문 끝에 자살을 시도하다가 병원에 입원, 한영의 부탁을 받은 춘삼에 의해 구출된다. 해방 후 교사일을 하면서 블루 칼라 노동자들의 입장을 대변하는 등 군인인 한영과는 사상의 차이로 가는 길이 완전히 달라지며 사실상 약혼자보다는 친구 혹은 옛 동지 쯤의 사이로 멀어지게 된다.
춘삼의 고아 구제 사업을 도우며 합심원 운영의 안살림을 맡아 염천교에 머물게 되는데, 스스로 드러내진 않았지만 연출상 춘삼을 짝사랑하게 된다.[13] 초기 시놉시스에선 연지와의 사랑을 이루지 못한 춘삼과 연결되는 캐릭터였으나 한영과 마찬가지로 내용이 변경되면서 인물의 비중이 급격히 줄어든 것으로 추정된다.[14] 결국은 춘삼과 연지가 절대 헤어질 수 없는 사이라는 걸 인정하고 한영과 함께 유학길에 오른다.
한영의 친모. 은퇴한 기생(퇴기라는 단어가 있다.)으로 서울 깡패들의 집합소와도 같은 희연각의 주인이기도 하다. 다른 기생들에 비해 생각이 깊은 연지를 눈여겨 보며 아낀다. 6.25를 겪는 동안 쇠약해져 사망하는데, 희연각과 자신의 재산을 연지에게 모두 상속하며 따로 지배인을 두고 운영하던 현대식 술집 킹스타는 지배인이었던 왕호에게 넘긴다.
원로 주먹 쯤 되는 인물로 해방 이후 홀연히 종로에 나타나 킹스타의 지배인이 된다.
구치소에서 처음 만난 춘삼에게 자신이 춘삼과 죽고 못사는 사이라고 한다거나 두한에게는 김좌진 장군을 잘 안다고 하는 등 허풍이 심하긴 하지만 기본적으로 선한 캐릭터라 춘삼과 염천교 식구들과 잘 어울리며 여러모로 도움을 준다.
다른 깡패들은 그저 선배뻘이라 한수 접어주지만 주먹으로 인정하진 않는다. 쌍칼의 말에 의하면 '그냥 사기꾼'이라고.
흠모하던 박보살의 죽음에 슬퍼하는 등의 모습도 보인다. 그래도 6.25 때 박보살 케어해준 게 이 아저씨다. 어디서 구해왔는지 다쳐가면서도 감자를 구해다가 박보살에게 먹이는 순정남.


3.3 염천교 거지들

민적 이름은 아무새[15], 대구에서 만난 소년 춘삼을 처음 거지 세계로 입문시킨다. 매우 비극적인 어린시절을 보냈다. 스스로 기억하기를 9남매 중 넷째 혹은 다섯째라고 한다. 어머니는 아버지가 휘두른 목침에 머리를 맞아 사망했다. 그 후 일을 하지 않고 집에서 노는 아버지 대신 할머니가 동냥을 하며 9남매를 먹여 살렸는데 영양실조로 인한 부황으로 3명이 사망했다. 그리고 할머니가 잔칫집에 동냥을 간 사이 아버지에 의해 동생 3명과 함께 다리 밑에 버려진다. 배고픈 동생 둘은 다리 밑 먹쟁이[16]들의 모라이[17]를 훔치다가 맞아 죽고 막내동생은 춥다고 징징대서 가마니로 둘둘 싸놓았다가 아침에 사망한 것을 발견한다. 그 이후 거지 소굴로 들어간 듯 하다. 춘삼을 따라 서울로 올라와 염천교의 2인자 노릇을 하는 중.

2인자라 해도 성격이 워낙 천진난만하고 권위의식도 별로 없어 비슷한 또래의 다른 네임드(?) 거지들과 티격태격할 때가 많지만, 춘삼이 가끔 자신의 밥상을 거르는 경우 대타로 단독식사를 하기도 하고, 6.25 전쟁 당시 춘삼 다음으로 유일하게 간부급으로 입대해 활약하는 등[18] 결정적인 순간에 대접은 받는 편이다.

초반엔 그나마 거지들 중 똑똑하고 가끔 쓸만할 말을 할때도 있었다. 김춘삼이 연지에게 미쳐 정신 못차리고 있을때 했던 따끔한 한마디가 좋은 예.

김춘삼: 야 이 동냥질이라는 건 말야, 도둑질하고 똑같은거야. 남에 호주머니에서... 하여간 양심을 훔쳐내는거야.[19]
앵무새: 양심? 지금 양심이라 그랬어, 왕초?
김춘삼: 그래, 양심.
앵무새: 왕초, 왜 그래?
김춘삼: 뭐가?
앵무새: 염천교 거지들은 똑같이 나눠먹고 똑같이 굶는다는 소문에 수표교 애들, 염천 애들 전부 왕초 밑에 꿇고 들어왔어. 보릿고개에 시장사람들 입에 풀칠하기도 힘들 때 인왕산 쑥 캐다가 애들 떡잔치까지 해줬잖아. 그거 생각나? 하루종일 왕초랑 나랑 쫄쫄 굶으면서 말이야. 지금 그런 양심 말하는거야? 아니면 술 처먹고 아침에 해장질한다고 혼자 국밥 처먹는 그런 양심 말하는거야!
김춘삼: 야, 앵무새!
앵무새: 여자 만나고 다니면서 많이 변했어, 왕초.
이 때문인지 몰라도 춘삼의 애인인 연지에 대해 재수없는 여자라며 안좋은 감정을 가지고 있다. 오랫동안 춘삼과 함께하면서 춘삼이 안좋은 일에 연루될 때는 항상 연지가 연결되어 있음을 알고서 그렇게 생각하는 듯 싶다.
후반부에서는 이전보다 뭔가 더 우스꽝 스럽게 행동하기 일쑤고, 왕호에게 딴죽을 걸다가 욕을 먹고 얻어 맞는 등의 불쌍한 츳코미 역할을 하며 개그 캐릭터로 굳어진다.
6.25 때 춘삼이가 부상을 입어 같이 후방으로 실려 와서 치료받는 동안 진통제로 받은 모르핀에 꽂혀서 한동안 약쟁이가 되어 빌빌거렸다. 기분 좋은 거 그거 좀 달라고 하자 간호장교로 앵무새를 돌보던 김남주가 막 혼내기도...
본명은 최하마. 염천교에서 유일하게 문맹이 아닌 것을 늘 자랑스럽게 여긴다. 불쌍할 정도로 우직하게 까마귀를 짝사랑하면서도 늘 욕먹고 구박만 당하다가 결국 까마귀의 마음을 얻어 까마귀가 낳은 아들을 자신의 아들로 키우다가 결혼한다.
머슴 살던 시절 주인집 아들이던 한영에겐 끝까지 깍듯하게 도련님이라고 부른다.
염천교의 홍일점(..) 거지. 왕초인 춘삼에 대한 짝사랑을 노골적으로 드러내며 들이대지만 자연스럽게 무시당한다. 때문에 연지나 민재 등을 자기 혼자 연적으로 삼고 라이벌 의식을 불태우기도 한다.
6.25가 터지고 다른 동료들이 모두 전쟁에 나가고 혼자 남아 전쟁 통을 헤메다가 아마도 강간을 당했는지 아이를 임신한 채로 휴전 후 염천교에 돌아온다. 정신적으로 크게 충격을 받아 움막에 틀어박혀 아무도 만나지 않고 굶어죽으려 하지만 하마의 지극 정성에 출산한 후 마음을 연다.
이전까지는 성별만 여자일 뿐 그냥 날뛰는 트러블 메이커였는데, 출산 이후 움막의 안살림을 책임지는 등으로 '여자'가 된다. 이후 하마와 결혼.
춘삼이 왕초를 맡은 후 부터 같이 자란 염천교 원년 멤버 중 막내. 까마귀와는 이복 남매 사이로써, 계모가 싫어 집을 뛰쳐나온 까마귀가 홧김에 내다 버리기 위해 날파리도 데리고 나왔는데 어쩌다보니 같이 떠돌다가 거지 소굴에 흘러들어왔다고 한다. 멍청하다고 맨발을 늘 구박하면서도 마치 콤비처럼 같이 다니며 말썽을 피운다.
민재의 제자인 여대생 김난영을 만나 가까워지는 중에 난영이 아베의 딸이라는 것을 알고 마음 고생을 많이한다. 하지만 난영과의 사랑은 오히려 깊어져만 가고, 결국 난영의 조언대로 거지로 살아왔지만 거지로 죽진 않기 위해 검정고시를 치러 고등학교에 입학해 염천교 최초의 '먹물'이 된다.[20]
날파리는 소위 '먹물'이 되기 시작하면서 단순히 글공부만 배운 것이 아니라 정신적으로도 많은 성장을 하게 된다. 매우 좋은 예로, 5.16 정변으로 인한 아베의 사형 선고 후 면회에서, 난영과의 관계를 인정하지 않으며 자신을 계속 '거지'로 계속 호칭하는 아베에게 정중하게 한 마디를 건네는데, 가난하다는 이유로 거지라고 비아냥대는 당시 기득권 층에게 던지는 메시지 같은 명대사다.
"난영이 아버님.[21] 그 때 일제 때 우리 동네에 거지 아닌 사람이 몇이나 되겠어요. 어차피 배 굶고 먹지 못하면 거지인데, 그 때 제 힘으로 밥벌이 하는 사람이 몇이나 되겠어요. 나라가 모조리 빼앗겨 주인도 없는 마당에 친일파 아니고 거지 아니면 몇이나 되겠어요. 거지, 거지 하지 마세요. 남한테 손 내밀고 얻어 먹는다고 거지 아니에요. 거지같은 생각으로 거지같이 살면 그게 거지에요."
아베의 사형 집행 이후 고아로 혼자 남은 난영과의 결혼을 결심하는데 이게 염천교를 비롯한 전국 거지들 합동 결혼식의 계기가 된다.
민적 이름은 이만발.[22]지능이 떨어지지만 손이 빨라 물건을 훔치는 재주가 있는 염천교 거지. 막내인 날파리에게조차 구박 당하며 사실상 막내를 넘어 깍두기같은 취급을 받는다. 우연히 샹하이박의 아편 가방을 훔쳤는데 이를 되찾으려는 샹하이박과 춘삼이 만나 거래를 하게 되는 계기를 제공하기도 한다.
도둑질 말고는 재주가 없는 줄 알았는데 전쟁 통에 스나이퍼로서의 재능을 선보이는 반전이 있다. 입에 건빵을 한움큼 집어넣고 우적대면서도 가볍게 장거리 저격을 해낸다. 눈이 엄청 좋다고 한다. 꽤 먼거리에 있는 북한군 지휘관을 쏘라고 하자 아 저거요 하더니 그냥 쏴맞춘다. 다만 바로 전에 지휘관을 쏘래니까 자기네편 박소위(윤다훈)를 조준해서 욕을 쳐먹지만... 근데 맨발의 절정저격술을 보고 날파리가 군대 말뚝 박으래니까 맨발이 아주 쌍욕을 한다고 핀잔을 줬다. 바보도 군대 말뚝박기는 싫었나보다.
마지막회의 거지 합동 결혼식에선 혼자 짝이 없다. 안습. 작중에서는 띨띨하고 솔로로 쓸쓸하게 마무리 짓지만 이 배역으로 데뷔한 연기자는 실제로...[23]
비슷한 또래인 앵무새, 하마와 늘 티격태격하는 염천교 거지. 죽마고우인 앵무새나 존댓말 자체를 하지 않는 까마귀를 제외하면 유일하게 춘삼에게 존대를 하지 않는다.[24] 해방 후엔 말끔하게 차려입고 킹스타에 상주하며 여자들을 낚아 비싼 술을 얻어먹는 등 제비 비슷한 캐릭터가 되는데, 6.25 전쟁중에는 은근히 더러운 캐릭터로도 변모한다.이미 거지인데 더러워 봤자지 방귀를 자주 뀌고 냄새가 지독하며[25], 자다가 일어나면 똥을 눠야 하는 습성이 있다.[26]
염천교 패거리 중 큰 비중은 없다보니 문제를 일으키진 않지만 나름 머리도 좋아 가끔은 오히려 앵무새보다도 2인자같은 면모를 보이기도 한다.제비짓을 하는 동안 티나게 훼방놓는 킹스타 여종업원이 있었는데 결국 그쪽과 결혼하게 된다.
  • 메뚜기 (임세호)
염천교 소속이지만 첫 등장부터 킹스타에 취직되어 있었기 때문에 거지처럼 보이진 않는다. 말을 심하게 더듬는 것[27]외에는 비중없는 조연.
6.25에 참전해 시가전에서 폭발에 휩쓸려 한 쪽 손을 잃고 갈퀴손이 되는 안타까운 일을 당한다. 킹스타의 다른 여종업원과 결혼한다.


3.4 깡패

동대문을 기반으로 삼은 깡패. 작중 대사로 봐선 두한보다 조금 늦게 주먹 세계에 입문했으나 특유의 친화력과 카리스마, 씨름으로 다져진 힘을 무기삼아 두한의 라이벌격으로 성장한다. 두한과 쌍칼을 이간질하기도 했으나 결과적으로는 두한이 쌍칼을 꺾고 종로의 두목이 되는 결과를 낳았을 뿐이다. 두한과 같은 시기에 반공 우익 청년 단체를 조직하며 계속해서 라이벌 관계를 유지한다. 이때 전국에 넓게 분포된 거지 세력의 힘을 빌리기 위해 춘삼에게 접근해 오히려 당시의 두한보다 여러모로 더 많은 도움을 주기도 한다.
샹하이 박으로부터 훔친 아편 가방을 중국 조직에게 팔아넘기기 위해 쌍칼, 시라소니, 이화룡을 끌어들이지만 샹하이박과 거래한 춘삼에게 가방을 빼앗긴다. 불발된 거래에 의해 궁지에 몰리자 늘 깍듯하게 선배로 모시며 같이 어울리던 쌍칼 등을 습격해 암살을 기도하기도 하는 등 비열하고 잔인한 일면도 있다. 이후 춘삼과 결투하지만 패하는데 의외로 깨끗이 패배를 인정하는 모습을 보이기도 한다.
두한과는 늘 서로 비난하며 대립하지만 춘삼에게는 '김형'이라고 예의있게 대하며, 정치적인 이유였다지만 말만 번지르르한 김두한과 달리 춘삼과 염천교 거지들에게 실질적으로 도움을 훨씬 더 많이 줌으로써 결투 이후로는 춘삼 뿐만 아니라 거지들과도 거의 늘 우호 관계를 유지했다.[28] 거지들이 키우던 고아를 차로 치고서 조치없이 뺑소니치고 달아난 미군을 잡으러 갔다가 발가락과 함께 폭력사건에 휘말렸던 춘삼의 난감한 사정을 앵무새로 부터 듣고서 곧바로 경찰서 가서 조치하여 꺼내주기도 했고[29], 염천교 거지들 전부의 호적을 만드는 데에 도움을 주는 등 거지들이 어려움에 처해 있을 때 도움을 준다.
아베, 센세이와 어울리며 자유당 정권 비호하에 정치 깡패로 권력을 누리며 살다가, 5.16 군사정변으로 세상이 바뀌면서 정치깡패 및 비리 혐의로 이들과 함께 군사재판에서 사형에 처해진다. 재판 전 부터 이미 아베, 센세이 등과 함께 사형이 거의 확정적인 상황이었음에도 불구하고, 청렴한 자신을 모함하는 주변의 음모라고 거짓말을 하고 서로 뒤통수를 치는 둘과 달리 자신의 혐의를 대부분 인정하고 같이 재판을 받게된 춘삼의 애인인 연지에게 뇌물을 받지도 않았고 연지가 자신에게 돈을 줄 이유도 없다[30]고 마지막 까지 연지를 변론한 덕분에 연지가 중형을 면하게 된다.
본명은 정도식. 아직 세력이 없던 춘삼을 못살게 굴던 조무래기 깡패였다. 스스로 찾아온 발가락을 부하로 삼지만 원체 무능한지라 곧 하극상을 당해 발가락의 부하가 된다. 점점 캐릭터가 초라해지더니 급기야는 염천교 거지들, 심지어 날파리한테도 무시당하거나 편하게 대해지는 등으로 추락한다. 춘삼이 무서워 염천교 거지들에게도 함부로 굴지 못하고 멍석말이를 당하는 등[32] 여러가지 일을 겪다가 묘한 우정이 싹터서 발가락 몰래 친하게 지내게 된다.[33]
전쟁중에 날파리와 함께 인민군에게 포로로 잡혀있다가 서울 전투에서 염천교 거지들의 활약으로 무사히 빠져나왔는데, 몸을 피하기 위해 인근 골목에서 총상을 입고 쓰러져 있는 연대장 옆에서 죽은 척 했다가 얼떨결에 연대장을 구해준 영웅이 되어 무공 훈장도 받는다.[34]그 덕분인지 5.16 정변 후에 발가락과 같이 재판대에 끌려 갔음에도 죄질이 가벼운 하수인이고 무공훈장도 받은 것을 감안했는지, 사형이 난무하는 판결 가운데서 징역 1년 및 집행유예 2년라는 매우 가벼운 형을 받는다.[35] 마지막회 거지 합동 결혼식에 은근슬쩍 껴서 결혼한다.
극장 우미관을 중심으로 종로를 기반으로 한 서울 깡패의 우두머리였다. 주색에 빠져있던 와중에 정재의 이간질로 사이가 멀어진 두한을 찍어 누르려 하지만 결투에서 패배해 우미관과 종로 구역을 넘겨준다. 종로를 떠나는 듯 하다가 다시 돌아와 세력 없이 킹스타에서 죽때리는 퇴물 깡패 쯤으로 전락한다. 이정재, 이화룡, 시라소니 등과 어울려 다니다가 샹하이박의 아편 가방 쟁탈전 이후 이정재에게 배신당해 도끼 린치를 당한다. 이게 사실은 그 유명한 '시라소니 동대문 린치사건'을 극의 내용에 맞게 재구성한 것.
해당 역할의 배우인 박준규는 야인시대에서의 쌍칼 역할로 유명세를 탔지만 사실은 이 작품에서 먼저 쌍칼 역할을 맡았다.[37]
명동을 세력으로 삼은 선배급 깡패. 큰 비중 없이 쌍칼 패거리 쯤으로 묶여서 등장하다가 마찬가지로 이정재에게 배신당한다. 북한 사투리를 쓰며 늘 담배 파이프를 입에 물고 있고 권총을 소지하고 다닌다.
본명은 이성순. 신의주에서 박치기의 달인으로 이름을 날리던 떠돌이 주먹. 해방 후 월남, 형도가 마련한 파티에 나타나 두한과 대결하지만 무승부로 끝난다. 이후 비중 없이 쌍칼 패거리로 묶여서 등장하다가 사이좋게 묶여서 이정재에게 배신당한다.
아침에 국밥집에서 국밥 먹다가 돌림빵당하는데 그전에 보여주던 일당백 전투 실력을 보면 뭔가 좀 납득이 안 간다.


3.5 친일파

본명은 김동식. 친일파 순사로서 죽을 때 까지 춘삼과 거지들을 괴롭힌 인물. 일제 시대엔 춘삼이 징용가게 된 일을 직접 추진한 인물이며, 해방 후엔 자유당 정권의 보호로 경찰 과장이 되어 나타나 춘삼과 두한 등을 벙지게 만들었다.
6.25 전쟁이 발발하면서 일제시대 부터 다져온 경찰 경력을 인정받아 육군 중령으로 전환복무[38]하면서, 자진입대한 염천교 거지들의 신임 대대장으로 발령받아[39] 춘삼이 지휘하는 거지 수색대를 사지에 고립시키려는 불손한 의도로 작전 명령을 내리기도 했다. 하지만 이러한 아베의 의도를 알아채고 작전에서 이탈하여 불복하는 춘삼에게 그는 권총을 겨누는데, 그 순간 동시에 역으로 염천교 거지들에 의해 소총으로 포위당하는 장면은 백미.[40]
휴전 이후 대령으로 예편하여 자유당 정권에 몸담으며 센세이와 이정재를 거느리는 정부 관료 실세로 활약하면서 온갖 비리와 부정행위를 밥먹듯 했으며, 명령 불복종 사건을 빌미로 혁혁한 전공을 세운 염천교 거지들의 국가 유공자 등록을 못하게 만들고, 염천교 거지 움막이 시유지 일부가 있다는 이유로 어떻게서든 쫒아내려고 용을 쓰는 등[41] 춘삼을 괴롭히는 것도 여전하다. 하지만 5.16 군사정변으로 군사재판에 회부되어 자유당 정권에서 각종 부정과 비리를 저지른 죄질이 나쁜 죄목으로 센세이, 이정재와 함께 나란히 사형에 처해진다.
가족사항으로는 사별한 부인과 외동딸이 있는데, 딸이 거지인 날파리와 교제하여 결국 결혼까지 한다. 교제 사실을 알고서 처음에는 길길이 날뛰었지만, 처형 직전에 면회에서는 딸의 간곡한 마음을 이해하고 자신이 그동안 잘 못 살아왔음을 깨달았는지 날파리에게 딸을 잘 부탁한다는 말과 함께 자기 반성의 뜻이 담긴 조언을 날파리에게 남기는데 대사를 읽어 보면 꽤 명대사로 손색이 없다.
"날파리, 나 같은 사람이 되지마. 세상이 널 괴롭히고, 시대가 널 유혹하고, 역사가 널 배신한다 해도 나 같은 사람이 절대로 돼서는 안돼."
본명은 한철민. 아베의 수족 노릇을 하며 친일 활동을 하던 고문 기술자. 춘삼, 민재, 앵무새, 두한 등을 직접 고문하기도 했다. 해방 후 경찰 서장이 되어 아베와 늘 같은 길을 걸었다. 물론 사형도 사이좋게. 그치만 마지막 재판에선 서로 자기는 잘못 없다고 디스하는 등 죽음 앞에서 얄팍한 우정은 깨진다.


3.6 주변 인물들

  • 김난영 (최영미)
여대생. 대학 강사인 민재의 초청으로 강단에 서게 된 염천교 거지들에게 흥미를 보이다가 비슷한 또래인 날파리와 친해진다. 염천교 거지들과 철천지 원수 지간인 악마 같은 아베의 딸이지만, 마음씨 고운 어머니의 영향과 아베도 외동딸로 금지옥엽으로 키웠는지,그녀의 성격은 아버지인 아베와 완전 정 반대로 순수하고 선한 마음씨를 가졌다. 염천교 거지 형들은 그녀의 얼굴형이 동그란 것에 비유해 자기들끼리 민들레라는 별칭을 붙이기도 한다.
날파리와 자주 만나며 말도 트고 진지한 속내도 나누면서 서로 호감을 갖기 시작한다. 움막 철거에 고민하던 날파리를 돕기 위하여 아무것도 모른채 아버지인 아베에게 소개시켜주었다가 숨겨져 있던 아버지와 염천교 거지들과의 악연을 알게되어 마음고생도 많이 한다. 하지만 날파리와의 사랑은 오히려 깊어져만 갔고, 날파리는 오히려 거지에서 벗어나 꿈을 가지고 노력하며 발전하는 사람이 되어야 한다는 난영의 조언대로 본격적으로 공부를 시작하게 된다.
5.16 정변 후에 아버지인 아베가 군사재판에 회부되어 사형을 선고받게 되었지만, 세상 사람들이 아버지를 용서 못하고 미워한다 해도 자신만은 아버지를 용서하고 사랑할 것이라며 자식으로서 깊은 효심을 드러내기도 한다. 자식 이기는 부모 없다는 말이 있듯이처음에 날파리와의 만남 자체를 결사반대했던 아베도 결국 난영의 뜻 대로 날파리를 사위로서 인정해 준다. 아베의 49제 날에 맞추어 날파리와 결혼식을 올린다.
춘삼이 대구 거지 소굴에 들어갔을 때 친해진 어린 거지. 가난으로 인해 떨어져 살게 된 엄마와 같이 살 수 있게 될 날을 꿈꾸며 몰래 돈을 모으던 것이 당시 왕초였던 발가락에게 들켜 무쇠 솥으로 얻어맞아 사망한다.
거지 출신이었는지는 분명치 않으나 일제 시대부터 형도의 잡화점에서 일하고 춘삼을 왕초라 부르며 잘 따르던 청년이었다. 6.25 전쟁 당시에 인민군으로 참전했으나 개인의 이데올로기에 의한 것은 아니고 그냥 어쩌다보니 휘말린 것으로 추측된다. 야전에서 전투중에 춘삼과 다시만나 이야기를 나누다 이를 목격한 북한군 장교가 춘삼을 사살하려고 총을 뽑자 자신도 모르게 총으로 상관을 죽였다. 상관을 죽였으니 살아남지 못한다는 두려움으로 패닉에 빠진 명태를 춘삼이 설득하여 국군으로 전향해 같이 돌아가려고 마음 먹었으나, 인민군복에 총을 들고 춘삼 뒤에서 따로오던 터라[42] 춘삼과 같이 있는 것을 본 앵무새가 춘삼이 인민군에게 붙잡힌 줄로 오해하고 매복하여 명태를 사살해 버렸다. 특히 앵무새는 명태와 친하게 지냈던 사이라 명태의 죽음 이후 정신적인 충격을 크게 받고서 트라우마에서 한참동안 헤어나지 못하기도 했다. 이 화의 라스트신은 돌무덤에 명태의 총이 꽂혀 있고 명태의 모자가 걸려 있는 장면이었는데 엄청나게 상징적인 메시지를 전달해줬다.
고자제조기와는 다르다!
중국 마적단과도 관계가 있다고 회자되는 해결사. 살인도 쉽게 한다는 소문을 통해 이름을 아는 사람들 사이에서는 공포의 존재로 불리운다. 실제로 두한의 부하들을 지팡이 하나로 제압할 정도의 실력자.
중국 조직들의 거래로 조선에 유통되려던 아편을 빼돌렸는데 그걸 하필이면 손버릇 좋은 맨발이 뭔지도 모르고 훔친다. 그 아편은 또 도끼와 발가락을 거쳐 이정재의 손에 들어가고, 아편을 잃은 샹하이박은 맨발을 찾아내 다그친다. 춘삼과 만난 샹하이박은 아편 가방을 찾아오면 큰 돈을 줄 것이며 못 찾아 올 경우에는 염천교 전부를 죽여버리겠다는 협박성 거래를 제시한다. 가방을 되찾은 후 춘삼에게 약속했던 보상금을 지급하고 떠난다.


3.7 그 외 단역들

단역이지만 캐스팅이 주목할 만한 케이스.

본명은 박대홍, 6.25 전쟁이 발발하고 자진 입대한 춘삼과 염천교 거지들이 속한 소대의 소대장. 극 중에서 박소위라고도 많이 불린다. 한영의 군 후배로 한영을 선배로서 상당히 존경하고 잘 따른다. 어리버리한 캐릭터로 군인으로서 능력은 없어 보이지만 선한 인물로서, 권위적이지 않으며 춘삼 무리들과 함께하면서 정감있는 모습을 많이 보여준다. 춘삼을 좋아하고 배우였던 연지의 팬이기도 하다. 전장에선 항상 "나를 따르라~!" 하고 돌아다니는데, 그걸 보면서 하마는 "너 따르다가 다 죽겄다!!"
전쟁을 함께하며 춘삼을 비롯한 염천교 거지들과 정이 많이 들었는지 휴전 후에 춘삼과 염천교 거지들의 전역식에서는 거지들에게 각각 덕담과 선물을 전해주기도 하며 작별인사를 하면서 눈물을 훔치기도 한다. 5.16 정변 직후 아베, 센세이, 이정재, 한연지 등이 판결받는 군법재판에서 중령계급의 군검찰관으로 나타난다.[43] 춘삼을 만나 기뻐하나 피고인 연지에게 큰 도움을 주지 못하는 것에 안타까워 한다.[44] 극중에서 밀양 박씨 해동공파[45] 28대 손이라고 말하는것을 보아 나름 뼈대있는 집안 출신인듯 싶다.
다소 후반에 등장하는 두한의 부하. 이북 흥남에서 알아주는 삼형제 만석꾼 집안의 막내로서, 서울로 유학와서 하라는 공부는 안하고 주먹 세계에 입문하여 김두한을 만나게 된다. 6.25 전쟁 통에 일제시대 때 동경제국대학도 다니며 엘리트로 잘 나가던 두 형은 의용군으로 끌려간 뒤 전사해서 시신도 못 찾고, 1.4 후퇴 때 비료공장 폭격으로 부모님 마저도 잃게 된다.
나름 지식인 기믹으로 나와서 김두한의 감정에 치우친 판단과 결정에 항상 제동을 걸고 충고를 늘어 놓곤 했는데, 나중에 정도가 너무 지나쳐서 김두한에게 버림 받을 뻔 한 후에 입이 많이 무거워 진다.
설정이 장황하지만 사실 그냥 대사만 있는 병풍성 단역이다. 배역을 맡은 이서진이 당시 무명이었고 배역 자체도 단역이었던 것에 비해 뭔가 이상할 정도로 대사가 많다.
춘삼이 처음 몸담았던 거지 소굴의 원래 왕초. 배고픔의 중요성을 알려주며 춘삼에게 나무숟가락을 준 인물. 길거리에서 난투극을 벌이다가 체포당하는 것으로 리타이어.
난영의 대학교 친구 역할로 잠깐 등장하는데, 봉사활동 중에 술집 여자들과 시비가 붙어 한 판 싸우기도 한다. 이때도 목소리는 여전하다.
두한의 깡패 부하 중 한 명으로 출연했다. 샹하이박에게 얻어맞은 후 두한에게 변명을 하던 사람이 이 사람.
배우의 실제 외할아버지가 김두한이니 묘한 인연이다.


4 그 밖의 이야기들

4.1 거지들의 소굴 '염천교'의 유래

드라마의 주 무대라 할 수 있는 '염천교'는 드라마의 실존인물이던 김춘삼과 그를 따르던 거지들의 소굴이다. 그리고 현재 서울 시민에게 익숙한 '염천교'는 서울역에서 서소문공원으로 올라가다 보면 경의선 철길 위에 놓여 있는 육교다. 보통 서울역 염천교를 드라마에 나오는 거지 소굴로 대중들이 기억하고 있지만, 이 염천교는 근처 청계천에 있던 옛 염천교에서 이름을 빌려온 것일 뿐 드라마에 등장하는 거지들의 소굴 염천교와는 사실 아무 관련이 없다.

진짜 거지 왕초가 살았던 곳은 청계천 지류에 있던 염천교였다. 옛 염천교는 인왕산 무악재 부근에서 시작돼 한강으로 흘러들던 무악천 위에 놓였던 다리다. 일제 때는 이 물길을 욱천(히노가와)이라 불렀는데, 1950년대에 완전히 복개돼 흔적을 찾을 수 없다.

지금은 사라졌지만 염천교가 청계천 지류에 하나 더 있었다. 1770년대 만들어진 <한양도성도>를 보면 염천교가 두 개 나온다. 조선시대 때 화약을 만드는 관청인 염초청에서 염천교란 이름을 땄는데, 이 관청이 두 군데 있었기 때문이다. 다른 다리 하나는 남산에서 시작해 청계천으로 흘러들던 묵사동천에 있었다. 더 정확히는 ‘가산’이 있었던 지금의 방산시장 근처다. 청계천을 준설한 뒤 나온 흙을 쌓아 만든 것이 가산인데 주변에 심은 꽃향기가 좋다 해서 나중에 방산동으로 불렸다.

조선시대 거지들의 소굴 역시 무악천 염천교라기보다는 청계천 일대 다리였다. 전우용 서울시립대 서울학연구소 박사는 “조선시대 때부터 청계천에 놓인 거의 모든 다리에 거지들이 살았고, 각 다리의 거지를 대표하는 대장의 이름을 ‘꼭지’라고 불렀다”고 설명했다. 그리고 꼭지들의 꼭지가 바로 ‘꼭지딴’이었는데 그가 살던 곳이 바로 가산이었다.

아무튼 염천교는 이런 역사들로 인해 거지들의 소굴이라는 대명사가 되면서 옛날 어머니들은 우는 아이를 겁주기 위해, “너, 염천교 다리 밑에서 주워왔다!” 며 거지들이 몰려 살던 염천교를 들먹이곤 했던 것이다.


4.2 실존인물 김춘삼의 6.25 참전 여부

김춘삼은 한국전쟁 당시 입대하여 전선에 참전했다고 한다. 하지만, 대한민국 국방부에 의하면 "김춘삼"이라는 인물은 "한국전쟁 납북사건자료원"의 자료에만 있다고 하는데 "한국전쟁 납북사건자료원"에 존재하는 "김춘삼"의 자료는 모두 동명이인의 것이다.[#]


4.3 편성과 캐스팅 문제, 연장

김상경이 맡았던 김빠 역은 당초 신현준이 낙점됐으나 허리디스크 때문에 중도하차하자 안재욱이 대타로 제의 받았지만 개인사정으로 거절하여 김상경이 대타로 들어갔다.
아울러, 당초 99년 5월 초 첫 방영 예정이었으나 전작 청춘이 일본 드라마를 표절했다는 의혹 속에 조기종영당하게 되어 편성을 앞당긴 바 있었으며 사실을 지나치게 과장하거나 미화하여 시청자들로부터 비판을 받았지만 그럼에도 당초 24부작으로 기획된 것을 "더 보여줄 이야기가 남아있다"는 MBC 측의 판단도 있었으나 후속작 마지막 전쟁의 캐스팅 문제 등을 고려한 것과 동시간대 SBS 은실이와 종영시기를 맞추기 위해 4편 늘린 28회로 막을 내리도록 했다.


사족으로, 후속작인 <마지막 전쟁>은 여러 차례 코믹한 장면을 실었다는 혹평이 있었으며 방송위원회로부터 1999년 8월 17일과 31일 방영분에서 주의 조치를 받았고 당초 16부작으로 기획되었으나 후속작 국희의 캐스팅 문제를 고려하여 2편 늘린 18회로 막을 내렸다.
  1. 하단에 등장인물들 중 '이한영'역할은 원래 신현준이 연기하기로 되어있었다. 그러나 허리부상 및 잇단 스케쥴로 인해 건강상의 문제로 연기활동을 잠시 중단하겠다고 선언하면서 하차선언을 했고, 그 다음 캐스팅 물망에 올랐던 안재욱에게 돌아가는듯 했으나 안재욱도 영화 촬영을 이유로 고사했다. 그래서 당시 무명급이었던 김상경이 최종 캐스팅 되었고, 제목도 '왕초'로 바뀌었다.
  2. 말이 좋아 사업이지 고아들을 모아 이런저런 일에 이용해 먹는 것. 당연히 정부보조금도 착복. 이 짓을 한군데서 한 것도 아니고 전국 십여 개 곳에서 하였다.
  3. 이건 뭐 그당시 깡패들이 다 그렇다 치고
  4. 호랑이 사냥꾼들의 겁탈 위협을 피하다가 산에서 투신했다.
  5. 마치 베지터오공을 카카로트라고 부르는 것 처럼
  6. 가끔 묘하게 깐죽대는 등의 대사를 하기도 하는데 차인표 특유의 말투와 묘하게 잘 어울린다.
  7. 플레이어와 게임캐릭터 모두 김민교
  8. 당시 기생출신들의 기본테크트리다. 또한 수라간 숙수들이나 소주방 궁녀들이 요리사로 많이들 취직했다.
  9. 이때는 오히려 김두한과 정적인 이정재가 신속하게 나서서 도움을 주어 일을 해결해 준다.
  10. 저 유명한 주먹으로 할래 깡으로 할래. 주먹은 당연히 쌈질인데 깡이 좀 비범하다. 바로 철길 위에 누워있다가 기차가 올 때 가장 마지막에 피하는 거.
  11. 이후 작중에서 말하길 개눈을 박았다고 하는데 눈색깔이 좌우가 다르다. 의안을 박은 듯. 진짜로 개눈을 박았을 리가 없다. 썩잖아.
  12. 춘삼도 이정재와 함께 체포되어 길거리에서 조리돌림 당하는 발가락을 보면서 본명을 알게되었다고...이후 사형선고를 받고 대기하던 중 자신을 면회 온 춘삼이 본명이 심순동이었냐고 물어보자 씨익 웃으며 "와? 우습나?"라고 한것을 보아 본명에 콤플렉스가 있는듯 하다.
  13. 사실 드라마 내에서 스스로 은근하게 드러내는 부분이 있다. 단둘이 있을 때 "춘삼씨를 생각하면 내 마음이 걱정된다"며 고백아닌 고백을 하는데 김춘삼이 대략적으로 알아듣고 "항상 고맙습니다"라며 역시 정중하면서도 은근하게(?) 거절하고 가 버린다.기껏 계속 도와줬더니 다른 여자에게 ㅠㅠ
  14. 방영 당시의 김남주로 봐선 이상할 정도로 조연급으로 밀려났는데, 아마도 춘삼-연지 커플이 의외로 꽤 시청자들의 지지를 받은 것이 반영되었던 것으로 추정된다.
  15. 6.25 전쟁 입대 후부터 앵무새라고 민적 이름을 올릴 수 없어 궁여지책으로 만든 이름이다. 이전에 안씨로 나왔지만 드라마 내용에서 분명 '아'씨다.
  16. 거지라는 뜻.
  17. 일본어 もらい가 어원으로 얻은 것, 동냥한 것이라는 뜻이다.
  18. 다른 거지들은 상병, 일병 계급인데 앵무새의 경우 하사, 춘삼의 경우 상사 계급으로 입대하였다. 일례로 작전중 소대장과 거지 수색대가 의견충돌 하면서 앵무새가 병사들인 동료 거지들 편을 들자, 소대장이 "어허 아무새 하사, 당신은 간부가 되가지고!"라며 투덜대기도 한다.
  19. 사실 이 말은 연지가 거지들을 비난하며 했던 얘기다.
  20. 춘삼은 거지이기 때문에 한 여자를 사랑하는 것만으로도 고통을 받고 모욕을 당하는 날파리의 모습이 젊은 시절의 자신과 비슷하다는 걸 느끼고 전폭적으로 지원한다. 중간에 포기하면 벌밥 3일이라는 조건도 걸고.
  21. 보통 때 같았음 복수심에 불 타 '아베'라고 비아냥 거리겠지만, 원수같은 인간임에도 자신이 사랑하기로 결심한 난영의 아버지가 분명하기에 정중히 예를 갖춘 것이다. 이 장면 부터 극이 끝날 때 까지 날파리는 '아베'라는 호칭은 더 이상 사용하지 않고, 대신에 '난영이 아버지'라는 정중한 호칭을 계속 사용한다.
  22. 6.25 전쟁 입대 후에 앵무새와 같은 사유로 궁여지책으로 만든 민적이름.
  23. 배우 윤태영의 아버지는 삼성전자 부회장을 역임했던 윤종용씨로 삼성전자 상임고문이기도 하다. 부회장이었을 당시 월급은 21억. 그러니까 연봉이... 윤태영 본인은 일리노이 웨슬리안대학교에서 경영학을 전공했다. 커넷티컷 웨슬리안 대학교가 아니라서 좀 등빨이 밀리기는 하지만 그래도 어느 정도 기본능력은 된다. 게다가 연예계에서 손꼽히는 주식의 미다스손이기도 하다.
  24. 이를 봐선 춘삼이 평정하기 전 염천교의 원래 왕초였을 가능성도 있다. 극중에서 춘삼이 접수하기 전 원래 염천교 왕초의 이름이나 이후의 행적이 전혀 언급되지 않는다.
  25. 전쟁중에 심각하고 긴장되는 교전 장면 속에서도 방귀를 뀌어 대는 장면도 꽤 나온다.
  26. 6.25 전쟁 중에 매복하며 자다가 깨우니 똥마렵다고 투덜대며, 심각하게 교전중에 갑자기 배를 부여잡고 고통스러워 하자 앵무새가 총상 입은줄 알고 걱정했으나, 알고보니 똥이 마려워서 휴지 달라고 칭얼대는 것이었다...
  27. 하지만 신기하게 춘삼은 그의 더듬는 말을 잘 알아듣는다. 역시 왕초는 달라...
  28. 하지만 정작 이정재의 여러가지 음모들을 저지한 건 김춘삼이다.
  29. 김두한은 도움을 청하러 가니 자기 선거원이면서 선거 철에 무슨 짓이냐며 피해갈까봐 전전긍긍하며 오히려 짜증을 낸다.
  30. 거짓말을 밥먹듯이 하는 아베와 센세이 말 믿을 필요없다며, 현각이 뭐가 아쉬워서 술손님에게 돈을 바치냐고 반박한다.
  31. 비슷한 시대를 다루는 야인시대에서는 김두한의 부하인 신영균으로 출연
  32. 멍석말이는 양반이고, 벌밥이라는 이름만 밥인 오물투성이를 강제로 먹여지기도 했다. 정보 불라고. 그 내용물을 보자면 개고락지 죽은 거, 어디서 났는지 모를 고등어(물론 썩은거겠지?) 조각 등등. 웩~. 불쌍하게도 도끼는 고등어 알러지가 있어서 벌밥 먹고 온몸에 두드러기가 났다.
  33. 춘삼이 거리의 거물로 성장하면서 직속 부하인 염천교 거지들도 덩달아 급이 올라간 것에 대한 묘사라고도 볼 수 있겠다.
  34. 다른 에피소드로 맨발이 늘 철모를 잃어버리는 바람에, 날파리가 화장실에서 일보던 도끼의 철모를 훔친다. 잃어버린 철모를 찾지못한 도끼는 총알이 빗발치는 현장에서 밀짚모자를 쓰고 전투에 참여한다.밀짚모자 해적단
  35. 군사재판 최후변론에서 도끼가 훈장 받은 걸로 봐 달라고 칭얼대며 말이 길어지자, 재판장이 간단하게 말하라고 짜증을 내기도 한다. 불쌍해 보여서 가볍게 처리한 듯...
  36. 비슷한 시대를 다루는 야인시대에서도 쌍칼로 나온다. 단, 퇴장한 이후에는 다시는 안나온다는 점에서 이쪽과는 다르다.
  37. 같은 배우가 같은 실존 인물을 두 번이나 연기했지만 그 배역의 캐릭터성은 크게 다른 사례이다.
  38. 소대장은 자기가 잘 아는 분이라며 능력있는 양반이라고 소개하기도 했다. 하지만 실상은 아베와 염천교 거지들의 악연을 모르고 중간에서 염천교 거지들의 입장을 대변해 주다가 아베에게 욕만 거하게 먹었으며, 나중에 5.16 정변으로 군검찰관으로서 피고로 올라선 그를 심판하며 복수하게 된다.
  39. 전임 대대장이 작전중이 전사하여 대대가 완전히 와해 직전이었기 때문이다.
  40. 아무리 뭐 같아도 전쟁중에 아베는 아이러니하게도 이들의 직속상관이었는데, 염천교 거지들의 전쟁중 혁혁한 전공에도 불구하고 아베는 거지들의 돌출 행동을 빌미삼아 휴전 후 직속상관의 추천이 필요한 염천교 거지들의 국가유공자 등록을 아예 못하게 만들어 버린다.
  41. 오죽하면 그와 한 패인 이정재 조차도 김춘삼이 대체 뭐길래 그렇게까지 못살게 구냐며 한 마디 하기도 할 정도다.
  42. 마침 춘삼은 두 손으로 총을 잡고 목에 걸치고 있었다. 멀리서 보면 포로 이송하는 장면.
  43. 휴전 후에 군생활 포기할려고 했는데, 열심히 공부해서 군법무관 시험에 합격해 군 생활을 계속 할 수 있었고, 5.16 정변 전에 한영과 함께 박정희 세력으로 들어가서 혁명검찰부 검찰관으로 출세한다.
  44. 그래도 재판 휴정 중에 특별히 피고인인 연지를 자신의 법무관실에서 춘삼과 면회하게 해 주는 등의 배려를 해 주었다.
  45. 실제로 밀양 박씨 문중에 해동공파라는 파벌은 없다. 소대장 캐릭터 자체가 어리버리하고 약간 부족한 느낌의 캐릭터다 보니 실제 밀양 박씨 문중에서의 항의를 피하기 위하여 극중에서 가상으로 설정한 듯.