기관총


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기관총가문의 명절맞이 모임 요즘 공랭식이란 녀석들은 근성이 없어요. 툭하면 총열 갈아달라고 생떼니 원

1 정의

機關銃, Machine gun. 사전적 의미에서는 장탄수 20발 이상에 소총탄 이상의 탄환[1]을 (약실내)장전, 발사, (탄피)배출, 재장전까지의 과정을 완전 자동(Full Automatic)으로 행하는 총기 전반을 가리킨다. 내부에 설계된 기관의 작동만으로도 발사의 모든 과정을 할 수 있으므로 '기관'총.

문제는 이렇게만 따지자면 현대의 돌격소총들도 모두 기관총이라는 것이다. 당장 미국 총기 법률에서는 자동으로 발사되기만 하면 자동소총이든 기관단총이든 전부 기관총으로 칭한다. 구체적으로 말하면, 한 번 방아쇠를 당겨 두 발 이상이 발사될 수 있으면 기관총이라고 한다. 그래서 미국 법으론 개틀링 건도 손으로 돌리는 경우 기관총으로 분류 되지 않는다. 그냥 자동화기라고 하는게 맞지 않을까 싶은데, 법률적 용어가 기관총(Machine gun)으로 정해져있어서 그렇다고 한다. 지역에 따른 법과 민간인 용어는 보편적인 군용 용어와는 약간 차이가 있는 경우가 있다. (왜 이런 말이 나왔냐면, Machine Gun이란 단어가 막 나왔을 때 (19세기 후반) Machine Gun이 아닌 Gun들은 단발총이 대부분이고, 연사가 되는 총들도 당연히 수동이었기때문. 그 총에 Machine을 달아서 장전 및 격발을 자동으로 할 수 있게 됐다고 Machine Gun이다.)

그래서 자동화기가 당연해진 현대에는 장시간 지속사격을 위한 설계가 돼 있어야 기관총으로 쳐준다. 따라서 대부분의 기관총용 총열과 약실들은 냉각설계에 상당한 투자를 하는데, 1.교체형 총열+약실 2.총열 두께를 키워 총열의 열용량 확대 3.워터쟈켓 등으로 총열을 감싸는 수냉식 등이 대표적이다. 이러한 설계가 충분히 반영되지 않을 경우 자동사격을 지속하면 총열이 과열되면서 재료강도가 떨어지면서 총열 내 강선이 뭉개지면서 총열을 영구적으로 못쓰게 되거나 심하면 총열과 붙은 약실 온도가 과도하게 올라가면서 쿡 오프 같은 위험한 현상이 벌어진다 . 이러한 냉각설계와 급탄기구의 복잡성으로 인한 중량증가, 그리고 예비총열의 존재 등으로 인해 통상적인 기관총은 1명이 휴대하기에는 무겁고 불편하므로 1인 운용을 전제로 한 개인화기가 아닌 공용화기, 내지는 지원화기로 취급된다.

나라에 따라 기준이 다르나 보통 구경이 20mm이상이 되면 기관포로 분류된다.

기관단총과 이름은 비슷하지만, 그쪽은 비교적 위력이 약한 권총탄을 사용하는데다가 개인화기이므로 성격이 좀 다르다.


2 역사

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현대적인 기관총이 처음 역사에 등장하던 시절의 물건인 프랑스의 미트라이외즈(Mitrailleuse)[*]
이 등장하면서 인류는 더욱 정확하고 강력한 파괴력을 가진 무기를 갖게 되었으나, 사격 속도가 느리다는 점은 아직 그 강력한 파괴력을 살리기엔 적합하지 않았다. 이에 초기 핸드캐논 시절부터 총신의 갯수를 늘리거나 넣는 탄약의 수를 늘려 총의 부족한 연사력을 보충하려는 시도가 계속되었고 이는 머스킷이 등장한 이후에도 계속되었으나 다 쏘고 나면 일일히 하나하나 다 장전하면서 장전시간이 산술급수적으로 늘어난다는 점 때문에 주력 화기로는 잘 쓰이지 못했다.


당시의 시도를 잘 보여주는 무기인 명나라의 차륜포.[*]으아니 이게 뭐야



명나라의 십안총(위)와 삼안총(아래). 십안총은 하나의 관에 10개의 구멍이 뚫려 있고, 각 구멍에 맞게 약선을 꽂은 뒤 화약과 탄환을 층층히 장전한 뒤 앞에서부터 불을 붙여 쏘는 기관총이었고, 삼안총은 3개의 총신을 한데 붙여만든 핸드캐논이다. 십안총의 경우 우리나라에도 유사한 구조의 쌍자총통(승자총통항목 참조)이 있었으나, 이런 구조의 총기들이 그렇듯 쿡 오프에 약하다보니 오발사고가 잦아 잘 쓰이지 않았고, 삼안총의 경우 어느 정도 사용되었고 임란을 거치며 우리나라에도 들어오나 조총이 보급되면서 점차 주력에서 밀려나 나중에는 신호용 및 보조화기가 된다.

차라리 경우에 따라서는 을 쓰는게 더 나은 경우도 있었다. 이런 문제로 인해 아시아권은 총이 도입되고도 활이 제식 병기로 계속 사용되었으며, 경우에 따라서는 총으로 무장한 부대를 활로 무장한 부대가 이기기도 했다. 이에 14세기 무렵부터 총기의 연사력을 높이려는 노력은 시작되었으나, 당시 기술로는 단순히 여러개의 총기를 묶은 제사총(齊射銃)을 일제히, 혹은 순차적으로 발사하는 이상의 진보는 불가능했다. 당연하게도 이런 수준의 진보로는 총기가 너무 무거워지고, 모든 탄환을 다 발사하면 재장전시간이 너무 오래 걸리므로 휴대는 저 멀리 물건너가고, 굳이 사용하려면 성벽이나 진지에 거치해놓고 대포처럼 사용하는 것 외에는 쓸만하게 사용할 방법이 없었다.

19세기 중엽, 탄약통(현대식 탄두 + 탄피 형식 총탄의 전신)이 고안됨과 함께 오랜 숙원이던 재장전 문제가 해결되었다. 그러나 무기의 개발사는 여기서 멈추지 않았고, 장전마저도 빨리, 많이 하려는 시도가 여러번 이루어졌다. 이에 탄창이란 개념이 탄생하였고, 이 시스템을 기반으로 개틀링건이나 노르덴펠트 속사포 등 수동 레버로 작동시키는 연사무기가 고안되기도 했지만, 사람의 인력으로 발사와 재장전이 이루어지므로 수동식 연발총에 가까운 것이지 기관총으로 보기는 어렵다.
실질적인 기관총은 1883년 개발된 하이람 맥심의 반동이용식 기관총(맥심 기관총)이 최초라 할 수 있다.


2.1 기관총 개발의 역사적 의의

최초의 대량살상무기

기관총이 고안됨에 따라 소위 '공업국'의 군대가 '비공업국' 군대에게 압도적인 우위를 갖게 하는 효과를 낳아서 제국주의를 확산 및 고착시켰다. 기관총 개발 이전까지는 아무리 발전된 라이플이나 대포라도 그 위력이 일당천이라고는 할 수 없었기 때문에 머스킷이나 심지어 창, 칼, 활 같은 냉병기를 쓰는 비공업국 군대라도 공업국 군대에게 위협이 되었으며, 비공업국이라 해도 어느 정도 체제가 갖추어진 지역은 공업국에 대해서 인구와 보급 거리, 지형 등의 요인으로 장벽을 형성해서 자체적인 방어가 가능했다.

그러나 기관총이 개발됨에 따라 머스킷냉병기를 쓰는 군대가 기관총을 쓰는 군대에 이길 가능성은 완전히 없어졌다. 아무리 많은 수가 돌격해도 그냥 갈려나갈 뿐(…).

그 결과, 머스킷만으로 수백명 이상의 공업국의 군대를 험한 지형등을 바탕으로 막아내던 원주민의 근거지가 심하면 기관총 1정을 장비한 십수명의 모험가들에게 쓸려버리는 비극이 발생하기도 했다.

물론, 전투가 벌어질때 원정대 측에 기관총이 몇 개 없다면 원주민들이 환경을 잘 이용하거나, 기관총이 고장나버리는 상황을 노려 일시적인 승리를 거둘 수도 있다. 하지만 원정대가 기관총을 고작 두어대만 운용했겠는가? 유럽 국가들은 대량생산이 가능했기에, 그들은 기관총을 바리바리 싸들고 왔고, 원주민들은 저런 기적적인 행운으로 잠깐 우세를 점할 순 있어도 결과적으론 후발대의 기관총에 초토화 되는 수밖에 없었다... 당장 우리나라 땅에서부터 동학 농민 운동에 가담했던 수많은 농민들이 일본군의 기관총 앞에 추풍낙엽처럼 썰려나갔다.

전진하라, 선택받은 군인들이여, 이교도의 땅으로
주머니에는 기도서를, 손에는 라이플 총을
그곳에서 무역이 진행될 수 있다는 영광스러운 소식을 얻어라.
평화의 복음을 전파하라, 맥심 총을 가지고.

가엾은 원주민들에게 말하라. 그들의 가슴은 죄를 지었다고.
그들의 이교 사원을 영혼의 시장으로 바꿔라.
그들의 가르침에 굴복하지 않는다면,
맥심 총으로 설교하라.

그들이 십계명을 완전히 이해하게 되면
그들의 추장을 마취시켜 그들의 땅을 손에 넣어라.
그들이 오해하여 그대에게 해명을 요구한다면,
다시 설교하라. 거치된 맥심 총을 가지고

[영어 원본]. 맨 아래의 시이다. 단 이 링크에는 위 시의 2연과 3연 사이에 한 연이 더 껴있다. 출처에 따라서는 위 시처럼 세 개의 연만 있는 시가 있는 곳도 있었지만 일단 한 연이 더 껴있는 페이지를 발견했으므로 이 페이지를 링크해둔다. 사실 이건 시라기보다 노래로, 원래 있던[Onward Christian soldiers]라는 곡에서 가사를 비틀어 이렇게 만들어 놓았다고 한다. 태생이 그래서 그런지, 작자도 확인하지 못했고 제목도 표시되어 있지 않거나, 혹은 1연 1행을 따"Onward chartered soldiers"로 지칭하는 경우도 있었다. 여담이지만 이 노래는 자유당 지지자들이 세실 로즈와 제국주의 정책을 비판하기 위해 만들었지만, 거꾸로 로즈 세력이 주제가로 채택해버렸다고 한다. 이 내용은 닐 퍼거슨이 쓴 「Empire : The Rise and Demise of The British World Order and The Lessons for Global Power」에 수록되어 있다. [참조]

하지만 '야만인 학살'에만 재미들리고 있었던 자칭 '문명인'들은 이 기관총이 자신들에게 향해질 상황은 전혀, 눈꼽만큼도 생각하지 않고 있었고, 사실 기관총에 대한 대응책은 소위 '문명인'이라도 목숨걸고 닥돌하는 것 밖에 없었다. 결국 제1차 세계대전에서 공업국간의 전쟁 사이에 기관총이 본격적으로 쓰이면서 그들 역시 자신들이 갈아죽인 원주민들과 똑같이 기관총 앞에 고기처럼 갈려죽어나갔으며, 어마어마한 인명 피해와 끔찍한 참호전이라는 처참한 결과가 나타나게 된다.

이로서 기관총 때문에 짧은 시간 동안 좁은 장소에 대량의 총알을 발사하게 되어 전쟁 양상은 대량 살상으로 치닫게 되었다. 이전까지는 유용했던 보병의 '대형'은 완전히 의미를 잃어버렸고 산개와 엄폐, 기동이 매우 중요하게 된다.


3 용도와 중량에 따른 분류

제2차 세계대전까지는 중(重)기관총과 경기관총으로 분류되는 것이 보통이었지만, 현대는 중(重)기관총, 다목적 기관총(GPMG)(중(中)기관총으로 부르는 경우도 있다), 분대지원화기(SAW)로 세분된다.

중(重)기관총과 중(中)기관총, 경(輕)기관총의 분류는 한자 뜻 그대로 무게에 의한 구분[2]이기도 하지만, 사실 사용하는 탄약의 종류에 따라 구분되며, 이는 화력에 의한 구분이라고 볼 수도 있다. 물론 구경이 커질수록 화기의 견고함과 무게가 증대되는 것은 당연한 것이다.

다음은 우리나라 M60기관총 교본에 나와있는 기관총의 분류이다.

  • 경(輕)기관총은 7.62mm 미만의 탄약을 사용하는 기관총.
  • 중(中)기관총은 7.62mm~12.7mm 미만의 탄약을 사용하는 기관총.
  • 중(重)기관총은 12.7mm 이상의 탄약을 사용하는 기관총.


3.1 중기관총(Heavy Machine Gun; HMG)

기관총으로서는 처음으로 생긴 부류. 원래는 거치대 포함 중량 30kg 이상에 차마(車馬)로 견인 운반하며 보통 중대 단위에서 운용되는 기관총을 가리켰다. '대대 전면에서 보병의 화력을 지원한다'는 초기 기관총 개념에 가장 충실한 물건으로 주로 벨트 급탄식이 많았다.

개발 초기에는 수랭식 중기관총이 주류를 이루었지만 차츰 공랭식으로 전환되었고, 현대는 GPMG가 그 역할을 일부 맡은 대신, 12.7mm 이상의 구경을 가진 강력한 탄환을 쏘는 보다 대형인 중기관총(미국M2 중기관총, 러시아DShK와 같은)이 개발되어서 일반적인 기관총보다 강한 화력이 필요한 경우에 쓴다.

이러한 대형 기관총은 실제로는 1차 세계대전 말 독일이 13mm 대전차 소총용 탄환을 발사하는 기관총을 개발하면서부터였으나, 전쟁 종결 직전에 개발하여 대량으로 사용하지는 못했으며, 대신 미국의 M2가 이 컨셉을 응용하여 만들어졌다. 게다가 2차 세계대전 중에는 정작 원개발국인 독일은 육군용으로는 이런 대구경 기관총을 거의 사용하지 않았다.

최초로 맥심이 기관총을 개발했던 당시, 기관총은 총렬을 식히기 위한 수냉식 커버와 무거운 삼각대 등을 장비하고 있었다. 이후 보병 소규모 단위부대(소대나 분대)를 따라다니며 직접 지원하는, 상대적으로 가벼운 경기관총의 등장으로 맥심 등 기존의 수냉식 기관총은 중기관총으로 분류되었다.

그러나 2차 대전 이후 수냉식 기관총은 사멸하게 되었고, 1, 2차 대전 사이의 기간 동안 미국이나 소련 등에서 통상적인 소총탄보다 구경이 크고 위력이 강한 탄을 쓰는 기관총[3]을 개발하면서 현대의 중기관총은 이러한 대구경 기관총을 통칭하는 이름이 되었다. 일반적으로 운동에너지를 통해 위력을 발휘하는 탄을 발사할 때 중기관총이라고 하며, 구경이 크고 위력이 강한 탄이라고 해서 25mm 유탄이나 40mm 유탄 따위를 발사하는 것은 논외로 친다. 이렇게 25mm 유탄이나 40mm 유탄 같은 것을 발사하는 경우에는 자동유탄발사기(Automatic Grenade Launcher) 또는 고속유탄기관총(automatic grenade machine gun)으로 분류한다.

대표적인 것으로 미군과 그 동맹국, 서방진영의 M2 Browning 기관총(.50 BMG)과 소련과 그 동맹국, 공산진영의 12.7mm DShK 1938/46 대구경 기관총이 있다.

기타 매체에서의 중기관총은 헤비 머신건 문서를 참조.

3.2 경기관총(Light Machine Gun; LMG)

거치대 포함 중량 15kg 이하에[4] 보병이 직접 운반할 수 있으며 소대분대 단위에서 운용되는 기관총. 무거운 중량으로 기동성이 떨어지는 중기관총을 보완하려는 목적으로 사용되어, 제1차 세계대전말부터 사실상 분대 지원 기관총으로 그 역할을 맡았다. 벨트 급탄, 탄창식, 보탄판(保弾板/흔히 말하는 호치키스식)식, 삽탄(揷彈)식 등으로 장전 방식도 다양했다. 대표적인 화기는 제1차 세계대전 때 사용된 '벨기에의 방울뱀' 루이스 경기관총제2차 세계대전 때의 영국의 브렌(Bren), 러시아의 DP(데그차료프) 등.

GPMG 개념이 생기자 소멸하는 추세였으나, 돌격소총의 보급과 함께 현재는 이 병기의 운용 개념이 분대지원화기(Squad Automatic weapon; SAW)로 이어지고 있다


3.3 다목적 기관총(General Purpose Machine Gun/GPMG)

과거의 중/경기관총 개념을 통합한 운용개념의 기관총. 거치대를 바꾸는데 따라 중/경기관총 양쪽으로 운용 가능하다. 일부에서는 중(中)기관총이라고도 한다.

운용중량은 최대로 해도 20kg를 넘지 않는 것이 일반적. 재무장 시기 한정된 군비로 고민하던 독일군이 개발한 MG34, MG42로 처음 확립한 개념이며, 현재는 전 전세계로 보급되었다. 현대의 대표적인 GPMG는 FN MAGMG3, 그리고 M60.

고안 당시에는 보병 기본화기 소총탄과 같은 구경의 탄을 사용했지만, 돌격소총의 확산과 함께 탄종이 달라져 버렸고, 돌격소총용 탄환을 쓰면 위력저하가 발생해서 중(重)기관총의 대역을 수행하기 힘드므로 결국 분대지원화기가 탄생하게 되었다.

위력을 위해 7.62mm급 탄을 쓰지만, 이것도 위력이 부족하다면서 .338탄을 쓰는 LWMMG가 개발됐다.. .338 저격총처럼 다목적 기관총과 중기관총의 중간정도의 위력이다.


3.4 분대지원화기(Squad Automatic Weapon; SAW)

돌격소총과 같은 탄을 사용하는 분대지원용의 경기관총. 경지원화기(Light Support Weapon; LSW)라고도 부른다.

돌격소총이 개발됨에 따라 GPMG와 보병의 소총간에 탄약이 달라지는 문제가 생기자, 돌격소총과 동일한 탄을 사용하는 지원화기가 필요해서 개발했다. 대표적으로 벨기에의 FN 미니미와 같은 본격적인 기관총이 주류이나, 러시아RPK와 같이 기존의 보병용 소총의 강화판을 사용하는 나라도 많다. 이 경우 기반이 된 원본 소총에 비해서 보다 강화되고 길어진 총신과 대용량 탄창을 사용하고 양각대를 추가로 장비하고 있는데, 돌격소총보다는 훨씬 많이 총알을 뿜어낼 수 있다는 점에서는 좋지만, 본격적인 경기관총에 비하면 별로라는 평을 받고 있다. 말 그대로 간이형 분대지원화기라고 할 수 있는 녀석.

참고로 SAW(Squad Automatic Weapon)를 한국어로 직역하면 '분대자동화기'인데, 현대 군대는 군대들은 모든 보직에서 자동발사가 가능한 돌격소총을 사용하니 분대자동화기보다는 지원격으로 사용된다는 뜻의 '분대지원화기'가 더 어울린다. 어차피 M249 쓰는 미군은 SAW의 약자같은건 신경 안쓰고 잘만 쓰고있다. 그리고 분대지원화기 사수의 영어 명칭은 Automatic rifleman(자동소총수)인데, 이는 미군에게 최초로 채용된 분대지원화기가 브라우닝 자동소총(Browning automatic rifle)이기 때문에 분대지원화기 사수가 자동소총수로 불린 것이다. 이 명칭이 지금까지 이어져서 현재 대부분의 분대원이 자동소총으로 무장하고 분대지원화기 사수는 기관총을 사용함에도 계속 Automatic rifleman으로 불리고 있다.


4 냉각방식에 따른 분류

모든 기관총은 사격할 경우 자연스럽게 달아오르게 되며, 이것을 방치할 경우 총열과열되어 망가지거나 쿡 오프 현상이 발생할 수 있다. 이것을 막기 위해서는 적절하게 총열을 식혀야 하며, 그 방법에는 수랭식과 공랭식이 있다.


4.1 수랭식 기관총

총열을 물로 식히는 기관총으로, 총열을 감싼 튜브 안에 물을 넣어서 총열을 식힌다. 장시간의 사격으로 튜브 안의 물이 증발하더라도, 다시 물을 부어주면 되므로 총열의 수명이 끝나거나 물이 떨어질 때까지는 탄 떨어질때까지 무한정 사격이 가능하다.

제1차 세계대전 당시의 중기관총은 대개 수랭식이었으며, 그 끝없는 사격능력은 적군의 돌격을 막는데 대단히 유용했다. 몇 정의 중기관총을 적절하게 구축된 진지에 준비하면 적이 다 죽을 때까지 무한정 총알을 퍼부을 수 있었기 때문이다. 다만 험악한 전장에서 탄환은 어떻게든 구하지만, 냉각수를 필요량만큼 구하기 힘든 경우가 많았기 때문에 당시 병사들은 그야말로 반나절동안 총탄을 퍼붓고 냉각수가 부족해지자 오줌까지 부으면서 사격을 지속했다고 한다.

수랭식 기관총은 6.25 전쟁에도 투입되었으며, 무시무시한 연사능력 덕분에 중국군의 인해전술을 막는데 상당한 효과를 발휘했다.

그러나 수랭식 기관총은 매우 무겁다는 단점이 있다. 당연히 그럴 수밖에 없는게, 총 자체도 무거운데 그 안에 항시 물이 들어차있으니 당연히 무거운 것이다. 물은 간과할 수 없을 만큼 상당히 무거운 물질이다! 때문에 현대에서 사용하는 공랭식 기관총을 집어들면 소총을 능가하는 무게 때문에 자동적으로 쌍욕이 나오지만, 수랭 기관총은 아예 인간이 드는 것 자체가 불가능(…)해서 쌍욕이 나오는 실정이었다. 예를 들어 1차대전 당시 독일군의 제식 중기관총인 MG08의 경우, 총 자체의 무게 26.5kg + 4리터의 냉각수 + 기관총을 얹어놓는 삼각대 겸 썰매 32kg으로 도합 60kg을 넘어간다. 여기에 예비용 냉각수와 기관총탄까지 합할 경우 그 무게는 보병 6명이 달라붙어도 버거워지며, 혼자서 운용하는 것은 꿈도 꿀 수 없다.

하지만 갈수록 각군의 교리 자체가 기동성도 같이 고려하는 쪽으로 바뀌면서 보병의 기동성 확보가 무엇보다 중요한 과제가 되면서, 자연히 이 기동성 후달린 물건은 갈수록 설 곳을 잃기 시작했고, 이 문제를 해결하기 위해 기관총 개발자들은 공랭식에 눈을 돌리게 되었고 결국 공랭식이 대세가 되면서 수랭식은 현재는 거의 사용되지 않는 방식이 된다.

일단은 수비를 하거나 또는 진지를 구축해서 적의 공격을 수비하는데 있어서는 최고의 효율을 보여주는 기관총이다. 세계2차대전 미군들이 일본군과 전투를 벌이면서 조금이라도 진지를 확보하면 바로 수냉식 기관총을 설치했다. 이유는 다들 알다싶이 반자이 돌격때문이다. 적군들이 미친들이 돌격하면 탄환이 사격중에 다 소비한게 아닌 이상은 접근조차도 불가능할정도의 화력을 지속적으로 발사한다.

이리하여 비록 세계 각국의 주력 기관총 자리에서는 내려 왔지만, 무게를 감당할 수만 있다면 장시간 사격에 유리하기 때문에 제3세계 국가의 경비정에서 주무장으로 달고다니기도 하며 소말리아 해적들도 사용하는 걸 볼 수 있다. 또한 현대의 함포중에 고속자동사격이 가능한 물건이나 퉁구스카 자주대공포의 기관포도 빠른 발사속도 때문에 수랭식 기관포이다.

4.2 공랭식 기관총

총열을 공기로 식히는 기관총이다. 수랭식보다 월등히 가볍다는 장점이 있어서 많은 기관총에서 채용된 방식이지만, 이 방식을 쓴 기관총은 수랭식 기관총에 비해 보잘것 없는 연사능력을 보유하고 있다. 태풍이라도 불지 않는 이상 공기의 냉각능력은 물보다 월등히 떨어지기 때문이다[5] 장진호 전투때처럼 살인적으로 추워서 과열이 안될때도 있긴 하다. 이 문제를 해결하기 위해 총열을 두껍게 하고 방열핀을 줄줄 달아놓은 경우도 있지만, 그래도 지속사격능력이 수랭식 기관총보다 떨어지는 것은 어쩔 수 없었다.

이를 최대한 극복하기 위해 공랭식 기괸총들은 대부분 총열교환 기능이 있다. 사격 후 달아오른 총열을 떼어버리고, 차가운 새 총열을 끼움으로서 과열을 방지하는 것이다. 그리고 떼 버린 달아오른 총열은 식혀서 다시 쓴다. 2차대전때 미군이 MG42에 가장 부러워 했던것도 빠른 총열 교환이었을 만큼 중요한 기능이며 때문에 공냉식 기관총들은 점점 총열교환이 쉽도록(혹은 총열교환이 가능해지도록) 발전해왔다.

그러나 이 방식으로도 수랭식 기관총의 연사능력을 절대로 따라잡을 수 없다. 수랭식이 물만 제때 넣어주면 무한정 사격이 가능한데 비해, 공랭식은 냉각능력이 떨어지므로 자주 총열을 갈아줘야 하며, 이로 인해 사격이 자주 중단될 수밖에 없기 때문이다.

게다가 일반적인 경우에는 총열이 손상되는 것을 막으려면 100발 정도 쏜 다음에는 즉시 총열을 갈아주어야 한다. 만일 급하다고 계속 사격하면 250발 이상 될 경우 총열이 달아오르다 못해 연기를 내며 조금씩 휘어지는 것을 볼 수 있으며, 그 이상 되면 총열은 사실상 다시 재활용 할 수 없는 쓰레기가 되고, 총탄도 쿡 오프 현상을 일으키면서 저절로 발사되고 사거리와 정확도가 급속도로 줄어들면서 산탄총같이 총탄이 흩뿌려지면서 심하면 총구에서 얼마 떨어지지 않은 곳에 총탄이 그냥 떨어지는 막장상황을 볼 수 있다. 이 정도까지 가면 총열 뿐 아니라 기관총 내부의 부속도 과열로 인해 손상된 상태이므로 그냥 기관총 자체를 정비창에 후송해야 한다.

그래도 무게가 획기적으로 가벼워진다는 장점이 모든 것을 덮었다. MG42 같은 경우 중량이 11.2kg인데, 이것은 위에 소개된 수랭식 기관총 MG08에 비하면 엄청나게 가볍기 때문이다. 수랭식 '경기관총'인 MG08/15의 무게가 18kg이고, 예비용 냉각수를 합하면 그 중량이 더 늘어난다는 것을 생각하면 대단한 장점이다. 둘 다 똑같은 7.92mm를 쓰는 데도 무게 차이가 2배에 가깝다.

그리고, 빠르게 전개되는 현대적 교전 방식의 특성상 사실 총열이 막장이 될 만큼 오래 사격할 일도 흔하지 않다.[6] 방어전의 경우가 그나마 오랜 지속 사격을 필요로 하긴 하지만, 방어전에서 기관총이 한자루만 있는 것이 아니다. 다른 기관총들이 불을 뿜을때 재빨리 총열을 교체해주면 그만이다. 즉, 지속 사격이 불가능하다는 단점은 현대의 전술로 완벽히 커버가 가능하다. 뿐만 아니라 보병들이 들고다니는 소총 또한 자동화기다. 다른 기관총이 인근에 없다면 주위 보병들이 자동으로 사격하면서 일시적으로 기관총의 총열 교체 시간 정도는 벌어줄 수 있다. 그래서 현대의 기관총은 거의 모두 공랭식이 되었으며, 지금까지 그 추세는 이어지고 있다.

공랭식 기관총 또한 제한적인 수냉각이 가능하다. 총열을 떼어서 물에 담궜다 빼거나, 총열 땔 시간도 촉박하면 총기 발사 중 총열에다 물을 들이 부어주는 식으로 과열을 막을 수 있다.[7] 눈이 쌓인 지역의 경우 눈에다가 총열을 담궈 버리는 방법도 있다.

5 창작물에서의 묘사

영화, 소설, 드라마 등 미디어매체 속에서는 한 체력 하는 사람들이 들고 나온다. 뭐 실제로도 한 떡대 하는 사람이 들고 있으면 멋있긴 하다. 그리고 절대 점사 따윈 하지 않는다.[8] 거의 다 시원하게 쏴갈기는 모습을 보여준다. 다만 그 대부분은 주인공이 아니므로 결국은 화력의 우세에도 불구하고 주인공의 손에 죽게 된다. 물론 주인공과 주인공 동료가 들고 나오는 경우 시원하게 쏴갈기면서 점사없이 거의 다 맞추는 먼치킨스러운 성능을 보이기도 한다. 더러운 주인공 보정 특이하게도 주인공인 주지사미니건을 마구 뿌려대서 엄폐물만 부수고 사상자를 하나도 내지 않는 것으로 초인적인 능력을 과시한 사례도 있다.

일본에서는 내장형 근육을 보유한 미소녀들이 이걸 자유자재로 다룬다. 반동 제어는 둘째치고 들 수 있긴 한건지 하는 의문은 묻지 않는다. 꼭 일본 아니라도 포화란이나 징크스처럼 '빈약한 몸매의 중화기 소녀'후자는 그 파멸적인 가슴 때문에 소녀인지는 의심스럽지만라는 미스매치에서 오는 갭 모에를 즐기는 신사 계층 수요가 꽤 있다.

FPS 게임속에서도 단연 빠질 수 없는 품목이다. 다만 대부분은 하이 리스크, 하이 리턴을 표방하고 있다. 대충 공격력이나 장탄수, 연사력 등은 다른 총기류 대비 우월하지만 대신 반동 제어가 안된다거나, 명중률이 낮거나, 재장전 시간이 일반 소총의 2~3배라든가, 탄착군이 로또라거나 하는 식으로 나름대로 밸런스 맞추기를 시도한다. 실제 기관총은 오히려 무겁기 때문에 반동 제어에 유리하다. 그런데 웬만한 FPS에서는 '무게'만 가지고는 밸런싱이 좀 어려워서[9]... 사실 일반적인 기관총은 총열이 길어서 명중률도 좋은편이다. 배틀필드에선 명중률은 적당하지만, 비조준사격(지향사격) 명중률을 엄청나게 낮게하는걸로 조절. 콜 오브 듀티 시리즈도 비슷한데, 일단 일반 총기에 비해 관통력이 높고 조준사격시엔 명중률이 높지만, 비조준 사격시 명중률은 처참하고 이동속도가 저하된다.

이 때문에 '생각없이 마구 긁어대는 무기'라는 이미지가 강하지만, 사실 기관총은 평범한 소총과 동급의 명중률은 나오고, 사거리 또한 유효사거리든 최대사거리든 다 비슷하다. 오히려 자동사격시는 묵직한 무게와 자동사격을 대비한 설계 덕분에 기관총이 소총보단 더 낫다. 그래서 여전히 게임속 기관총들은 나가리... 땅에 놓거나 거치대에 놓고 쏘는 게 아니라 직접 들고 쏴서 그렇다. 람보가 아닌 이상 저 무게를 들고 지향사격한다는 게 더 힘들다. 이사람은?

그나마 거치대에 놓여진 기관총은 정말 무시무시한 성능을 발휘한다. 대신 이 쪽은 움직일 수 없다. 혹은 이렇게 거치대에 놓여진 총 조차 패널티를 먹는 경우가 있다. 카스 온라인이 그 대표적인 예시.

특이하게도 AVA에서는 무언가의 이유 인해 한동안 기관총류가 등장하질 못했다. 그나마 호위전의 탱크에 거치된 레오파드 기관총이 있었고, 나중에 M249 및 여러 도색만개량형이 등장하긴 했지만 이마저도 특정한 조건 하에서만 잠깐밖에 못쓰는 임시직이거나 현질템, 그것도 도박성 현질템이었다. 원래는 '헤비'라는 병과가 사용하도록 할 예정이였는데, 헤비의 등장 자체가 무산되면서 나가리...였는데 2011년 10월 31일 라이플맨용 정식 무기 MG4 등장. 그러나 MG4는 기관총이란 놈이 급탄벨트를 다는 순간 기관총으로 써먹을 수가 없게 되는 수준이라, 대부분 탄약을 달지 않거나 그나마 페널티가 적게 20발만 더 달고 그냥 돌격소총처럼 운용하거나 정 기관총수의 기분을 느끼고 싶은 사람은 그냥 M249를 구해서 쓰는 경우가 대부분이다.

좀비전에서는 샷건과 더불어 필수 품목이다. 넉넉한 장탄과 높은 파괴력, 빠른 연사력은 좀비를 제압하기에 걸맞다. 명중률과 사거리가 부족하긴 해도 어차피 좀비는 근접 공격만 할 줄 아는고로 이쪽을 향해 달려들테니 적당히 쏴주면 다 맞는다.

총기의 고증을 생각한다는 재기드 얼라이언스 2에서도 원판의 FN 미니미등 점사 기능이 없는 화기는 조준 사격을 할 수 없는 게임 시스템상 결함[10] 때문에 완전히 묻혔다.

  • 여기에 불만이 있던 유저들이 손수 1.13 모드를 만들면서 조준 사격 정도를 마우스 휠로도 조절할 수 있게 패치하면서 드디어 제 성능이 발휘되었다. 제압 사격 기능과 함께 제압 사격에 쓸 탄막을 쉽게 형성하라고 목표물 이외의 사격 지점을 일일이 찍어서 쏠 수 있는 기능까지 추가되었다. 명중률과 위력, 지속 사격 능력은 동급 탄환을 쓰는 돌격 소총보다 살짝 좋게 설정돼서 숙련된 사수가 위치만 잘 잡으면 그야말로 추풍낙엽으로 [보병을 갈아버린다]. 대신 총이 당연히 크고 무거워서 힘이 약한 사수는 잘 들지 못하고, 조준 속도가 동급 돌격 소총보다 많이 느리고, 자동 화기 훈련이 안된 용병이 쏘면 어어 하면서 난사를 해 총알을 낭비해버린다.[11]
플레이어 용병은 숫적 열세에 맞서서 쏘고 계속 움직여야 하기 때문에 기관총 사수는 힘과 이동 속도, 사격 솜씨가 전부 좋은 용병이 아니면 맡기가 힘들다. 미리 참호를 파서 버티거나 한 눈을 파는 플레이어를 기습하는 적 NPC들의 손에 더욱 무섭게 느껴지는데, 적 기관총 사수의 시야에 잘못 들어가면 용병 하나쯤은 순식간에 죽은 후에 시체에 계속 총알이 박혀서 걸레짝(...)이 되기 때문이다.

America's Army Proving Grounds 에서도 경기관총으로 등장하는데 Automatic Rifleman 병과에서 사용 가능하다. M68 CCO [12] [13] 와 M553 HOLO, Elcan M145, SUSAT [14] 스코프와 기계식 조준기를 부착할 수 있다. 연사속도가 빨라서 그런지 아니면, 밸런스 때문인지 몰라도 반동이 매우 크며 높은 배율의 조준경을 부착할 수록 반동제어가 어려워지나 지원사격 자세나 엎드리기로 3~5발 정도 끊어서 사격할 경우 멀리 있는 저격수도 잡을 수 있을 정도이다. 의도한건지 아닌진 몰라도 한곳에 거치하여 집중화력을 발사해야하는 경기관총의 특성을 잘 고증하였다. 미군의 M249에 대응되는 적성군의 기관총은 RPK-74M 이 있는데 기본 데미지가 53이라서 46인 M249 보다 더 위력이 강하지만 그에 걸맞게 반동이 강하고 거리가 멀어질수록 데미지 감소율이 더 커져서 장거리 교전시 불리하다. [15]

노바1492노바2에도 사용되었는데 노바1492(오리지널, A.R.)의 경우 다목적 양산기 흔히 말하는 좀비유닛에 채용되었다. 반면 노바2는 서브머신건(소형)과 머신건(중형)으로 나뉘며 서브머신건은 전자인 좀비유닛이나 범용기 역할은 같지만 머신건 테크가 되면 무게는 가벼운데 연사속도와 데미지가 괜찮은데다 지상,공중 모두 커버할 수 있고 한손 팔형 무기이기 때문에 레어 팔부품과 레어 방패를 채용할 수 있는데다 인간형 몸통은 방어력과 체력이 가장 강하다는 장점이 있어 죽이기 힘든 유닛을 만들어 상대팀을 서서히 압박하는 용도로 많이 사용되었다. 레어악세가 풀리고 중형테크 연구가 어느정도 진행된 노바2 중기에는 오픈스토를 이용하고 부품은 체력에 몰빵하여 체력이 2천대 후반이 되는 속칭 '체머'가 유행하여 탱커로 운용되었고,, 중-후기쯤 각종 연사력 관련 레어부품이 풀리자, 과도한 체력몸통은 지양하고 대신 디펜더라는 몸통을 채용하여 방어력을 높여 체력은 1천대 초중반이지만 방어력이 높고 연사력은 45를 찍은 속칭 '방연머'를 뽑아 딜탱으로 운용하였다. 중기의 체머와 비교하면 체력이 낮아졌지만 방어력이 굉장히 높아졌고, 결정적으로 연사력이 체머시절의 100에서 45로 2배이상 빨라진 만큼 성능이 크게 발전했다.[16] 다만 속도가 낮고 사거리가 짧기 때문에 각종 스킬로 적진에 신속배달이 가능한 기지형 계열이 많이 애용하였고, 이에 대항하는 공격형 계열들은 사거리 업 스킬을 바탕으로 사거리가 길고 화력이 강한 유닛으로 걷어내야 했다. 그리고 이에 대항하는 기지형은 에어부스터로 공중에 띄워 화력을 피하거나 사거리가 긴 스콜피오를 위시로 한 탑형 유닛을 물량으로 뽑아내어 대응하는 전투를 하였다. 여기서 뒷심이 떨어지는 쪽이 패배하며, 대등하다면 눈치를 봐서 대형 테크로 넘어갔다. 사실상 기지형 전함들의 핵심 유닛이라 봐도 과언이 아닌 유닛의 핵심 부품.

가끔 마이너한 영화를 보면 기관총 옆에 탄띠를 무지막지하게 쌓아놓고 농성하는 부분이 심심찮게 나온다. 일종의 무한탄창 기믹


6 나무위키에 등재된 기관총들


총기/목록#s-3.5 참고.
  1. 소총탄보다 작은것은 기관단총이다.
  2. 이는 미국이 임무별로 분류하던 기존의 분류법을 단순하게 중량별로 구분하기 시작한 것이 퍼져서인 것도 있다.
  3. 원래는 아직 장갑이 약했던 전차나 아직 속도가 느리고 운용고도도 낮은 항공기를 격파하기 위해 개발되었다.
  4. 그래도 쌀 한포대!
  5. 예시를 들자면 달궈진 냄비를 식힐때 그냥 공기중에 두고 식히는게 더 빠를까 아니면 물에 담그는게 더 빠를까?
  6. 1차대전에서 한국전쟁때까지 상황에 따라 공격측이 닥돌로 엄청난 병력을 계속 밀어넣으며 시체의 산을 쌓으면서도 계속 돌격해오는 경우는 현대전에선 더 이상 생각하기 힘들다. 인해전술등을 막기 위해 100발 이상을 쏠 일이 없다. 별 관계없을지 몰라도 현대의 포병은 신속한 사격과 재빠른 위치이탈이 더욱 중요해져 과거처럼 견인포를 방열해놓고 몇 시간 혹은 며칠동안 지속사격을 퍼붓는 것이 일어날 가능성도 점점 희박해지고 있다. 괜히 국군이 향후 포병주력을 자주포로 하고 견인포들을 예비군용으로 돌리려는 게 아니다.
  7. 허나 발사 중 수냉각을 시도할 경우 증기가 발생해 사수의 조준을 방해하는데다 적들에게 더 잘 보이게 되므로 주의가 필요하다.
  8. 퓨리 같은 예외도 있기는 하다. 이 쪽은 어리버리한 주인공이 점사를 하라는 고참의 말을 무시하고 차체 기관총을 시원하게 갈기다가, 총알이 떨어진 순간 하필 그 때 판처파우스트를 든 보병이 튀어나와 죽을 위기에 처한다.
  9. 아르마의 경우엔 명중률도 뛰어나다 하지만 무게가 더럽게 무거워서 탄띠 해봤자 2개 들고 다니는게 끝.
  10. 마우스 우클릭으로 조준 사격과 연사시 발사수를 결정하는데, 항상 연사로 설정되어있어 조준 사격 정도를 결정할 수 없었다.
  11. 3점사 기능이 있는 HK21/HK23E를 쓰면 어리버리한 용병도 총알 낭비 걱정은 없다. 역시 H&K.
  12. Close Combat Optic
  13. 기본 언락이다.
  14. 경기관총에 부착할 수 있는 최대 배율의 조준경이다.
  15. Proving Grounds 버전에선 평균 교전거리가 짧아서 별로 잘 체감되지 못한다.
  16. 이렇게 된 이유가 체머가 소형부품에서 체력데미지를 주는 사라만다와 쇼크웨이브에 크게 약했기 때문이다. 아무리 지공대응 가능한 전천후 무기라곤 하지만 당시의 체머는 강화도 3성 이하였던 시절이라 별도의 공격력 강화는 기대하기 힘들어 60대 초반에 연사력 100이었고, 이런 화력으론 소형유닛 한둘이라면 몰라도 대량으로 몰려오면 빨리 정리하기 힘들었다. 거기에 사라만다와 쇼크웨이브 공격 한방에 체력의 5%. 즉 체력 100 넘게 깎여나가는 어처구니없는 딜교환이라 방연머로 교체된 것이다. 물론 교체된 시기에는 강화수준도 높아져서 공격력에 투자한 경우도 많았던데다 이런 방연머는 투파를 운용한 경우가 대부분이라 공격력은 7-80대 정도에 연사력은 상술했다시피 45로 화력이 2배가 넘었고, 소형유닛들은 돌격하는 족족 갈려나갔다. 기존의 체머와 싸워도 방어력이 훨씬 높은데다 화력의 차이도 넘사벽이라 손쉽게 이겼다.