사도세자


조선의 추존 국왕
목조 이안사익조 이행리도조 이춘환조 이자춘덕종 이장원종 이부진종 이행장종 이선익종 이영

대한제국의 추존 황제
태조 고황제진종 소황제장조 의황제정조 선황제순조 숙황제문조 익황제헌종 성황제철종 장황제
조선의 역대 왕세자
진종 이행장조 이선문효태자 이향
상상어진 1 [1]우승우 화백의 상상 어진 2 [2]
묘호장종(莊宗) → 장조(莊祖)
시호사도수덕돈경홍인경지장윤융범기명창휴찬원헌성계상현희신문환무장헌광효의황제
(莊祖思悼綏德敦慶弘仁景祉章倫隆范基命彰休贊元憲誠啓祥顯熙神文桓武莊獻廣孝懿皇帝)
능묘융릉(隆陵)
본관전주(全州)
이(李)
선(愃)
윤관(允寬)
출생지한성 창경궁 집복헌
사망지한성 창경궁 문정전[3]
배우자헌경의황후(獻敬懿皇后)
아버지조선 영조
어머니영빈 이씨(暎嬪 李氏)
생몰기간음력1735년(영조 11년) 1월 21일 ~ 1762년(영조 38년) 5월 21일
양력1735년(영조 11년) 2월 13일 ~ 1762년(영조 38년) 7월 12일


1 개요

사도세자가 장인 홍봉한에게 보낸 편지.

조선세자이자 추존 국왕, 대한제국의 추존 황제. 본명은 이선. 영조차남이며 정조의 아버지. 모친은 영빈 이씨(暎嬪 李氏). 부인은 혜경궁 홍씨. 역사에선 영조와 갈등 끝에 뒤주에 갇혀 죽은 것으로 유명하다.

조선 왕조 때 정식 시호는 사도수덕돈경홍인경지장윤융범기명창휴찬원헌성계상현희장헌세자(思悼綏德敦慶弘仁景祉章倫隆範基命彰休贊元憲誠啓祥顯熙莊獻世子). 사도세자는 영조가 내린 시호이며, 정조는 후에 '장헌(莊獻)'이라는 시호를 올렸다.

고종황제는 즉위한 뒤에 사도세자를 장종신문환무장헌광효대왕(莊宗神文桓武莊獻廣孝大王)으로 추존했고, 대한제국이 수립된 후에는 장조의황제(莊祖懿皇帝)로 추존했다.


2 어린 시절

사도세자 이선은 1735년(영조11) 1월 21일, 영조후궁 영빈 이씨 사이의 고명아들로 태어났다. 당시 영조는 장남 효장세자를 7년 전에 잃고 다른 아들을 두지 못한 상태였기 때문에 42세에 얻은 늦둥이 왕자의 탄생을 당연히 매우 기뻐했다.[4] 영조는 사도세자가 태어난 즉시 정성왕후 서씨의 아들로 입적하고 원자로 정하고, 이듬해인 1736년에는 이제 막 이 지난 원자를 세자로 책봉하고, 세자가 읽을 책을 왕이 직접 필사했다니 말이 필요없다. 성균관의 탕평비도 세자의 성균관 입학을 기념해서 제작했다고 한다.

세자 이선은 총명한 모습을 많이 보였다. 태어난 지 4달 만에 기었고, 6달 만에 영조의 부름에 대답을 할 수 있었으며, 7달 만에 동서남북을 분간했고, 2살에 한자를 배워 60여 자를 써내었다. 3살에 다식을 받자 수(壽) 자, 복(福) 자가 박힌 과자는 먹고 팔괘를 박은 것은 먹지 않았다. 이에 나인들이 '잡수소서'라고 권하자 "팔괘는 우주의 근본이니 아니 잡숫겠다."라고 대답하였다. 그리고 팔괘를 만들었다고 전해지는 복희를 그린 책을 보고 "높이 들라."라고 하고 절을 올렸다고 한다. 다시 한번 말하자면 3살 때.

또 같은 해에 천자문을 배우던 중에 사치 侈자와 부유할 富에 이르자 치자를 집고 다시 자신이 입은 옷을 가리키며 "이것이 사치라"라고 하였다. 그리고 영조가 어릴 때 쓰던 감투 중에 칠보로 장식된 것을 씌우자 "사치라!"라고 거부했다. 그리고 돌 때 입은 옷을 입히려 하자 역시 "사치하여 남부끄러워 싫다."고 거부했다. 이에 세자를 모시던 나인들이 과연 세자가 알고 말하는가 모르고 말하는가 궁금하여 비단무명을 놓고 "어느 것이 사치고 아느 것이 사치가 아니나이까?"라고 묻자 세자는 비단을 집어들고 "이것은 사치라."라고 하더니 무명을 집고는 "무명은 사치 아니라."라고 하였다. 그러자 나인들이 어느 것으로 옷을 지으어 입으시면 좋으리이까?"라고 묻자 무명을 가리키며 "이것을 입어야 좋으리라."라고 답하였다. 이것은 한중록에 나온 이야기지만, 실록에도 기록되어 있다.

영의정 이광좌: 신들이 어제 동궁(東宮)을 뵈었는데 어린 나이에 예모(禮貌)가 조금도 어긋남이 없었으니, 경사스럽고 다행함이 어찌 끝이 있겠습니까? 3세에 전하 앞에서 경서를 강독하고 논하는 것은 너무 이른 것을 면치 못하니, 오직 바라건대, 빨리 덕성을 함양해 온화하고 문아(文雅)함이 날로 성취되게 하소서."

영조 : "경의 말이 옳다. 근일에 문왕장(文王章)을 읽을 수 있게 되었고, 일찍이 명주와 무명베를 보고 사치와 검소를 구분하여 무명옷 입기를 청했으니, 매우 기특하다. 만약 잘 인도한다면 성취할 것을 바라겠으나, 나는 본래 학문이 없으니 오직 경들이 잘 이끌어주길 바랄 뿐이다." - 영조 45권, 13년(1737 정사 / 청 건륭(乾隆) 2년) 9월 10일(을미) 1번째 기사
어쨌거나 위의 기록만 보면 상당히 총명한 기질이 있었던 모양. 영조도 세자를 몹시도 귀여워하며, 대신들을 불러 한번씩 안아보게도 하고 글을 쓰게 하여 신하들에게 나누어 주는 등, 세자를 총애했다.

이때 영조는 뒤에 논란의 결정을 하는데, 태어난 지 100일도 안 된 세자를 생모 영빈 이씨와 떨어트려서 선의왕후(경종의 계비)가 살던 저승전에 머물게 하고, 경종선의왕후를 모시던 궁인들로 세자의 시중을 들게 한 것이다. 저승전은 1730년 선의왕후가 죽은 후 오랫동안 비어있던 곳으로, 근처에는 장희빈이 머물면서 인현왕후를 저주한 것으로 유명한 취선당이 있었다. 그런데 영조는 취선당을 소주방으로 삼아 그곳에서 세자를 위한 음식을 만들게 했다. 한중록에서 혜경궁 홍씨는 이것들이 세자를 망치게 된 원인이라고 지적한다. 부모의 손길이 필요한 아기를 품에서 떨어트려 불길한 곳에서 키우게 했다는 것.

영조의 입장에서야 선왕을 모시던 궁인들로 하여금 세자를 모시게 하여 사도세자의 권위를 세워주고, 경종 독살설로부터 벗어나기 위함이었던 모양이지만 이 궁인들은 워낙에 친소론 성향이었고[5], 영조의 뜻과는 다르게 동궁에서 여러가지 크고 작은 분란을 일으켰다. 한중록에 따르면, 그들의 리더 격인 최 상궁과 한 상궁이 원흉인데, 세자의 생모 영빈 이씨의 어릴 적만 생각하고 그녀를 업신여기고 헐뜯어 세자와 멀어지게 했다는 것.

"영빈이 비록 세자를 낳기는 했으나 사친이다. 신분상으로 군신의 관계가 있으니 주상을 자주 만나 보지 못하게 해야 한다. 그리고 주상을 뵈올 때도 반드시 빈어가 정전을 배알할 때 쓰는 까다로운 예절로 구제를 가해야 한다."고 하였다. 그리 되자 영빈은 그곳을 자주 갈 수가 없어 혹은 하루에 한 번이나 하루 걸러서, 혹은 며칠 걸러서 한번 가고 혹은 1달에 한두 번밖에 못 갈 때도 있었다. - 헌륭원 지문 中

한중록만의 기록은 아닌 것이, 정조가 쓴 헌륭원 지문에도 나오는 내용이다. 실제로 영빈 이씨는 출신이 미천했고, 한중록을 토대로 유추하면 6세에 궁궐에 들어와 궁녀가 되었고 숙종의 대전에서 일하다가 영조 즉위 후에 인원왕후의 눈에 들어서 영조의 후궁이 되었다고 한다. 그러니 경종을 모시던 궁녀들에게 영빈 이씨는 하찮게 보였을 수도 있고, 실제로도 세자를 직접 낳은 어머니는 영빈 이씨라도 세자의 법적 어머니는 영조의 정실인 정성왕후 서씨가 된다.

혜경궁은 궁인들에게 문제가 또 있었다고 지적했다. 공부는 게을리하게 하고, 세자에게 병정놀이를 가르쳐 놀이에만 빠지게 만들었다는 것. 실제로 동궁의 궁인들이나 세자 시강원의 기강에 여러가지 문제가 있었던 건 승정원 일기에서도 나온다. 세자 시강원의 조라치[6] 박금돌이라는 자가 세자가 환궁할 때, 술에 취해서 행패를 부리다가 취조를 받은 사건도 있었고, 송인명이라는 대신이 "동궁에 선량하지 않은 자나 말을 남들에게 함부로 옮기는 자가 있으면 안 되니, 궁인을 고를 때 선량한 자로 잘 골라야 하고, 궁 안의 어떤 일이든 신중을 기해야 한다"고 충고하는 대목이 나온다. 박문수가 "세자의 나이가 어리니 내관들이 나쁜 영향을 주지 못하게 하라"고 충고하고, 의관 김수규가 세자에게 유용목이라는 놀이기구를 바쳤다가 적발되어 문책을 당한 일도 있었다.


2.1 아버지와의 갈등

사도세자와 아버지 영조와의 갈등은 생각보다 어린시절부터 시작되었다. 3살 때까지 영조는 세자를 매우 아끼며 하는 일마다 칭찬했지만, 4살 때부터 슬슬 아이를 구박하는 모습이 보이기 시작한다. 기대가 너무 컸던 아들인지 영조는 세자를 엄격하게 키웠고, 세자는 이미 9살 때 영조 만나기를 두려워 하며 오늘은 날씨가 어떤가를 걱정해야 했다. 10살 이후로 영조의 태도는 더욱 더 혹독해지기 시작해, 칭찬의 수가 급격히 줄었다.

아들을 얼마나 정서적으로 학대하였으면, 정성왕후가 병환이 깊어지자 병수발 들러온 세자가 정성왕후의 피 토한 그릇을 붙들고 통곡하던 와중에도 영조가 온 것을 보자마자 울던 것도 그치고 겁에 질려 방 한구석에 웅크려 벌벌 떠는 일이 있었을 정도다. 지속적으로 학대에 노출되어 아버지를 두려워한 사도세자는 아는 것도 잘 대답하지 못했고, 이에 영조는 세자를 매우 거칠게 질책하곤 했다. 아버지를 두려워한 세자는 대답을 잘 못하고, 그런 모습에 아버지는 자꾸 갈궈대니, 악순환이 계속된 것이다...[7] 밑에 보면 알 수 있다. 생각을 말했는데 그 생각이 영조의 예상과 달랐단 이유로 구박받는 처지이니 더 이상 말할 필요가 없다.

영조가 세자를 늦게 본 것도 조급증에 한몫했을 것이다. 조선 왕들은 격무에 시달려 환갑을 넘기기 힘들었고 평균 사망 나이가 40대 중후반이었다. 영조는 세자를 보았을 때 이미 42세였다. 선대왕들을 보면 이미 곧 죽어도 이상할 게 없는 노인이 되어버린 것이다. 영조 입장에선 죽기 전에 최대한 세자를 준비시키고 싶었을 지도 모른다. 다만 결과적으로는 매우 장수했고, 엄격한 교육도 세자가 아들을 낳아 세손을 보고도 끝이 나지 않았다. 정작 영조 본인은 자기가 그렇게 장수할 거라고 예상하지 못했겠지만... 염라대왕: 나도 예상 못 했어.

혜경궁 홍씨의 주장에 따르면, 둘의 성격이 너무 달랐기 때문에 충돌이 잦았다. 영조는 사람들을 전부 모은 앞에서 어린 아이인 세자를 세워놓고 흉을 보며 망신 주는 일을 자주하였으며, 저렇게 한 일은 이렇게 하지 않았다고 꾸중하고 이렇게 한 일은 저렇게 하지 않았다고 꾸중하였다. 비가 와도 천둥이 쳐도 가뭄이 들어도 한재가 나도 세자에게 덕이 없어 그렇다고 하였다. 세자: 아바마마, 제가 뭘 그렇게 잘못했길래 날씨가 안 좋은 게 제 탓입니까?

1742년 9월 19일자 승정원일기에는 이런 이야기가 실려 있다. 8세였던 세자에게 앞에서 동몽선습을 읽어보라고 시켰는데, 세자가 책을 다 읽고 영조에게 달려와 "간신히 한 권을 다 읽었어요"라고 말한다. 동몽선습은 천자문을 다 읽고 시작하는 아이용의 교과서인데 간신히 읽었다고 대답한 것이다. 1744년, 영조는 세자에게 글을 읽는 것이 좋은지 싫은지를 묻는다. 세자는 선뜻 대답을 못하다가 "싫을 때가 많다"고 대답하니 영조는 "네가 진실하게 말을 했으니 마음이 기쁘다"고 대답한다. 그러나 세상에 어느 부모가 공부가 싫다는 자식에게 좋은 마음을 가질까?

1747년, 영조는 세자에게 자치통감을 읽게 한다. 그런데 점점 세자의 글 읽는 소리가 줄어 들기 시작한다.

영조: 세자가 내 앞이라 긴장이 되어 그러나 보다. 평소에는 글 읽는 소리가 어떠하였는가?
보덕 김상철: 평소에는 크게 잘 읽으십니다.
영조: 12시진(1일=12시진, 1시진=2시간) 안에 네가 책 읽기를 좋아하는 마음은 얼마 정도 되느냐?
세자: 1~2시진(즉 2~4시간 정도) 입니다.
응교 조재민: 12시진을 아마 깨닫지 못한 듯 합니다.
세자: 나는 이미 알고 있습니다.
영조: 정직한 대답이로구나. 마음을 속이지 않는 것을 볼 수 있다.[8]
하루에 몇 시간이나 제대로 공부하냐는 질문에 저런 대답을 내놨으니, 영조의 실제 마음은 어땠을까? 세자 본인만의 잘못도 아니었던 게, 영조의 교육열이 지나쳐 과도하게 공부를 강요했기 때문이기도 하다.

1743년 9월경부터 세자는 눈에 어지럼증이 생겼다고 스승들에게 이야기를 한다. 스승들은 영조에게 먼저 치료받게 하고 휴식을 취하게 하라고 영조에게 말하지만, 영조는 충고를 받아들이지 않는다. 재차 충고하지만, 영조는 화를 내면서 "내가 세자에게 물어보니 책만 보면 어지럽다고 했다. 그러니 치료는 필요없다."고 말한다. 이 이야기는 승정원 일기 1743년 11월 10일과 11월 14일의 기록이다. 영조는 공부하기 싫어서 꾀병 부리는 거라고 생각했던 모양이다. 영조는 계속해서 공부하게 했고, 논어를 읽게 한 후에 세자에게 공부하라고 훈계하는 글을 내리는가 하면, 시간이 날 때마다 공부하라는 말을 멈추지 않는다. 그러다가 영조 23년 11월 11일에 영조가 세자와 주강을 행하다가 질문을 한 일이 있었다.

영조: 한나라의 어느 제왕이 우수하다고 여기느냐?
세자: 문제입니다.
영조: 너는 어째서 한고조를 말하지 않느냐?
세자: 문제와 경제의 치적이 가장 아름답기 때문입니다.
영조: 너의 기질로는 필시 한무제를 좋아할 것인데 도리어 문제를 좋아한다 말하는 것은 무엇 때문이냐?
세자: 무제는 비록 쾌활하지만 오히려 오활한 부분이 많기 때문입니다.
영조: 어떤 일이 오활하고 어떤 일이 쾌활한 것이냐?
세자: 급암을 포용한 것이 영웅의 일이고 쾌활한 부분입니다.
영조: 그것을 어질다고 하는 것은 가능하지만 반드시 영웅이라고 하는 것은 어째서이냐?
세자: 급암의 강직함을 포용하고 주었으니 자못 한고조의 활달한 기상이 있습니다.
영조: 네가 만약 급암을 포용한 것을 두고 참된 영웅이라 생각한다면, 너는 그렇게 할 수 있겠느냐? (중략) 심하다. 어리석은 말이다. 비록 강직함을 포용하였으나 역시 등용하지 않았기 때문에 동중서강도에서 늙어갔고, 급암은 회양으로 내쳐졌던 것이니 진실로 개연한 일이다. 강직한 것을 포용하는 것은 강직한 이를 등용하는 것만 못하니 너는 이러한 것에 더 힘써라!

여기서 나오는 급암이라는 자는 한무제의 신하로 바른 말을 잘하는 신하였다. 한번은 회의를 하다가 급암이 한무제에게 대놓고 돌직구를 던진 적도 있었는데 한무제는 욕만 하고 끝냈다고 한다. 급암의 돌직구에 기분이 상해서 욕은 했지만 따로 벌을 주지는 않았다. 그러나 급암을 중용하지도 않았고 그의 주장을 잘 들어주지도 않았다. 그래서 급암은 회양 태수로 세월을 보냈는데, 바로 영조와 사도세자가 이 일화를 두고 이야기했던 것이다.

그러나 영조는 사도세자의 말을 어리석다고 말하면서 가르친다. 즉, "돌직구 한번 던진 걸 넘어가 주는 게 영웅이냐? 폭군이 아니면 당연히 받아들여야 하는 일이지. 근데 중용하지는 않았잖아. 강직한 것을 포용하는 건 강직한 이를 등용하는 것만 못해!" 라고 질책을 한 것.

그러고도 영조 24년 5월 19일 소대를 행하고 똑같은 내용을 또 물어본다. "한 무제하고 한 고조 중에 누가 더 훌륭하다고 생각하느냐?"라고 묻자 세자가 "한 고조가 나았지요."라고 대답했고 이에 영조는 "그럼 문제와 무제 중에서는 누가 뛰어나다고 생각하냐?" 라고 물었다. 세자는 "문제가 더 낫다고 생각합니다."라고 대답했다. 여기서 또 화냈다.

이는 나를 속이는 답변이다! 너는 분명 무제를 통쾌히 여기고 있을 텐데 어째서 문제가 낫다고 하느냐?
당황한 세자가 문제, 경제가 무제보다 훌륭한 정치를 했다고 변명하자 영조는 수그러들지 않고 "네가 시를 쓴 것을 보니 호랑이가 울부짖는 대목이 있는데 그것으로 네 기가 매우 승한 것을 알 수 있다!(해석: 고로 너처럼 거센 기운을 가진 놈이 정벌을 많이 한 무제보다 문제를 더 낫게 여길리가 없다)"라고 꾸짖었다. 즉 영조는 별 말 같지도 않은 거 다 트집 잡아 세자를 갈궜다는 소리다. 다음은 실록에 실린 원문이다.
임금이 소대를 행하였는데, 왕세자가 시좌(侍坐)하도록 명하였다.

임금이 말하기를, “한(漢)나라 고조(高祖)와 무제(武帝) 중 누가 더 훌륭한가?”하니,
왕세자가 대답하기를, “고조의 기상이 훌륭합니다.”하였다.

임금이 하문하기를, “문제와 무제(武帝)는 누가 더 훌륭한가?”하니,
대답하기를, “문제가 훌륭합니다.”하였다.

임금이 말하기를, “이는 나를 속이는 것이다. 너의 마음은 반드시 무제를 통쾌하게 여길 것인데, 어찌하여 문제를 훌륭하다고 하는가?”하니,
대답하기를, “문제·경제(景帝)의 정치가 무제보다 훌륭했습니다.”하였다.

임금이 말하기를, “너는 앞으로 문제·경제의 반 정도만으로 나를 섬겨도 족하다. 내가 매양 한나라 무제로 너를 경계했는데, 너의 시 가운데 ‘호랑이가 깊은 산에서 울부짖으니 큰 바람이 분다.[虎嘯深山大風吹]’는 글귀가 있어 기(氣)가 크게 승하다는 것을 알 수 있었다.”하니,
시독관 이이장(李彛章)이 말하기를, “기(氣)가 승한 것 같지만 매우 안중(安重)합니다.”하였다.

임금이 말하기를, “촌음(寸陰)을 아끼라는 옛말이 있는데, 춘방의 여러 신하들은 매양 서연이나 소대가 있을 적마다 성심을 다하여 부지런히 해서 원량으로 하여금 학문에 정진하게 함으로써 임금 노릇하는 방도를 알게 한다면, 종사의 다행이겠다.”하니,
이영복(李永福) 등이 일어나 절하면서 말하기를, “삼가 하교를 받들겠습니다.”하였다.
―영조실록 67권, 영조 24년 5월 19일 임인 2번째기사

심지어 두 사람은 성격도 달랐다. 한중록에서는 두 사람의 성격을 설명하는데, 영조는 꼼꼼히 살피고 재빠른 성품인데, 세자는 덕성은 거룩해도 과묵하고 행동이 빠르지 못하다고 말한다. 그래서 모든 일이 부왕의 마음에 들지 않았는데, 평소 묻는 말에도 즉시 대답하지 못해서 머뭇거리면서 대답하고 영조는 매번 갑갑하게 여겼다고 한다. 영유아기부터 학대받고 자란 사람이 그 주체 앞에서 기 죽지 않으면 그게 더 이상한 거다.


3 대리청정과 이후

한편 영조는 자신이 왕위에 대한 욕심이 없다는 것을 어필하기 위해서 또는 정국을 안정시키기 위해서[9] 자주 선위 파동을 벌이곤 했는데[10] 사도세자가 2살 때 벌인 선위 파동이야 2살짜리에게 책임이 돌아갈 순 없었으니 별 일 없었지만, 사도세자가 15세 때 벌어진 영조 25년의 선위 파동은 "선위가 싫으면 대리청정이라도 시켜라. 그것도 싫으면 그냥 선위하겠다."고 영조가 막나가는 바람에 선위보단 한단계 낮은 대리청정으로 이어진다. 그리고 이것이 희대의 비극의 시발점이 된다. 영조의 대리청정은 말이 대리청정이지 쇼에 불과했고, 진짜로 자기 일을 맡길 생각은 없었다. 당장 정사를 보기 시작한지 달포가 안되는 영조 25년(1749년) 2월 16일만 해도 사건이 터졌다.

영조:"오늘은 곧 원량이 시좌하여 처음으로 정사를 여는 날이다. 품달하여 결정할 일이 있으면 원량에게 품달하라. 나는 앉아서 지켜보고자 한다. (사도세자에게) 무릇 여러 신하들이 아뢰는 일에 대하여 만약 ‘그렇게 하라.[依爲之]’라는 3글자로써 미봉적으로 대답한다면 반드시 잘못을 저지를 우려가 있다. 의심스러운 점이 있으면 반드시 대신에게 묻고 자신의 의견을 참작한 뒤에 결정하라."

영의정 김재로:"성진 방영(城津防營)은 도로 길주(吉州)에 소속시키는 것이 편리합니다."

좌의정 조현명:"육진(六鎭)으로 통하는 길은 모두 9갈래가 있는데, 길주는 요충에 해당하지만 성진은 단지 3갈래 길만 막을 수 있습니다."

사도세자:"방영을 비록 길주에 도로 소속시키더라도 성진에 역시 군졸이 있는가?"

김재로:"진졸(鎭卒)이 있습니다."

사도세자:"그렇다면 방영을 길주로 옮기는 것이 옳겠다."

영조:"'네 말이 비록 옳기는 하다만 당초 방영을 성진으로 옮긴 것은 이미 나에게서 나온 것인데, 길주로 다시 옮기는 것은 경솔하지 않느냐? 의당 먼저 대신에게 물어 보고, 또 나에게도 품한 뒤에 시행하는 것이 옳다."

결국 영조는 이 문제를 자기가 알아서 처리한다. 지켜보겠다고 하던 영조가 첫날부터 자기 말을 어긴 것이다. 거기다 세자가 한 결정이 틀린 것도 아니었고, 단지 자기가 한 걸 맘대로 바꿨다는 이유였다. 거기에 영조는 길주, 성진 병영 배치 문제를 자신이 직접 그대로 주관한 다음에 또 사도세자의 기를 죽이는 발언을 한다.

"너는 깊은 궁중에서 태어나 안락하게 자랐으니 어떻게 임금 노릇하기가 어려운 줄을 알겠느냐? 지금 길주에 관한 한 가지 일을 보니 손쉽게 처리해 버리는 병통이 없지 않다. 나는 한 가지 정사와 한 가지 명령도 감히 방심하여 함부로 하지 않았고 조제에 고심하여 머리와 수염이 모두 허옇게 되었는데, 25년 동안 서로 살해한 적이 없었으니 너는 이를 금석(金石)처럼 지킴이 마땅하다. 임금이 신하를 부리는 도리는 그들을 모아서 쓰는 것이 옳겠느냐? 분리해서 쓰는 것이 옳겠느냐? 저 여러 신하들은 그들의 선대를 따져 보면 모두 혼인으로 맺어진 서로 좋은 사이지만 당론이 한번 나오게 되자 문득 초(楚)나라와 월(越)나라처럼 멀어져 각기 서로 해칠 마음을 품었으니 내가 고집스럽게 조제에 힘쓴 것은 단연코 옳은 것이다. 지금 진언하는 자들이 혹자는 말하기를, ‘조제하는 것이 도리어 당파 하나를 만들었다.’ 하고, 혹자는 ‘조제하는 것이 도리어 편협하다.’ 하며, 혹자는 ‘현명하고 어리석은 사람과 옳고 그름을 분별하지 않는다.’라고 하는 등 그 말하는 바가 천만 갈래로 나뉘었다. 비록 감히 서로 살해하지는 못했으나 서로 살해하고 싶은 마음이 없던 적이 없었다. 오늘부터 네가 만약 신하들이 아뢰는 대로 듣고 믿어서 시원스럽게 그 말에 따르기를 지금 길주의 일과 같이 한다면 그 결과 종묘 사직과 신하와 백성들은 어떻게 되겠느냐? 한쪽은 나아가고 한쪽은 물러남이 겉으로는 시원스럽게 보이지만 살륙의 폐단을 열어 놓게 되는 것이니, 네가 이 명을 지키지 않으면 뒷날 무슨 면목으로 나를 보겠느냐? 400년 조종(祖宗)의 기업과 한 나라의 억만 백성을 너에게 부탁하였으니, 너는 모름지기 나의 말을 가슴 깊이 새겨 기대를 저버림이 없도록 하라."

이런 상황에서 마음대로 뭔가를 할 수 있었을까? 세자는 말만 대리청정이지 "알았다", "안 된다", "대조(영조)께 물어보고 결정하겠다" 이 말 밖에는 못했다. 세자가 대리청정을 하면서 모든 전권를 행사할 수 있게 각종 제도적 장치를 마련한 세종대왕과는 대조적이다.[11]

이덕일과 그 부류들은 사도세자가 대리청정을 하면서 친소론 성향을 보이자 불안해한 노론 대신들이 영조와 세자 사이를 이간질했다고 하지만, 이런 상황에서는 아무리 사도세자가 골수 소론이라고 해도 친소론의 모습을 보일 수도 없다. 영조의 야단은 이렇게 사소한 것부터 시작됐고, 세자가 사소한 걸 물어보면 자기가 결정 못 한다고, 그렇다고 안 물어보면 멋대로 했다고 화냈다. 그러니 가뜩이나 아버지를 무서워하던 세자는 영조 눈치를 보며 벌벌 떨지 않을 수 없었다.

그런가하면 선위하겠다는 둥 어쩌니 저쩌니 하면서 세자를 괴롭혀서 세자가 눈물을 흘리며 혼절하고 궁인들에게 실려 나가는 일도 있었다. 보다 못한 신하들이 "잘 하는 세자를 왜 못살게 구냐"고 영조에게 항의해도 영조는 막무가내였다.[12]

선위 파동과 관련해서 한번은 이런 일도 있었다. 사도세자의 18살 겨울, 궐 내에 홍역이 돌아 세자를 비롯한 왕족 몇이 홍역을 앓았다. 당시 홍역은 죽을 병이었음에도 불구하고, 영조는 대리청정을 잘 못 했다는 이유를 들어 세자를 눈 내리는 한겨울에 3일 간 석고대죄시켰다. 사도세자는 홍역 앓는 몸으로 펑펑 내리는 눈을 3일이나 맞아야 했다.

설상가상으로 이때 돌던 홍역으로, 사도세자의 바로 위 동복누나인 화협옹주가 20세의 나이로 요절한다. 화협옹주 역시 사도세자처럼 아버지에게 미움받는 처지라 둘은 만나면 "우리 남매는 아버님 귀 씻을 물[13]이다."라고 웃으며 말하곤 했다. 저 정도로 사도세자가 유독 애달파 하며 챙겼던 누이인데, 이 화협옹주가 죽은 지 채 2주도 되지 않은 시점에서 영조는 선위를 하겠다고 한다. 각별했던 누이를 잃은 지 얼마 되지 않았고, 심지어 몸 또한 성치 않았지만, 사도세자는 1752년 12월 8일부터 19일까지 장장 열흘 가까이 다시 한 번 눈밭에서 석고대죄를 해야 했다.

이 기간 동안 영조는 세자를 불러, "내 시를 읽을 테니, 네가 울면 효성이 있는 걸로 알아 전교를 거두겠다"고 하여 세자로 하여금 울게 하였으나, 명령을 거두기는커녕 "들어가지 않고 여기서 무얼 하고 있냐"고 되려 화를 내었다. 또, 석고대죄가 소극적이면 그걸로 화를 내, 세자는 열흘 동안 아픈 머리를 바닥에 쾅쾅 찧으면서 피를 내야 했다.

이런 현상이 나날이 심해지던 와중 자신을 귀애해주던 할머니 인원왕후 김씨와 적모(嫡母) 정성왕후 서씨가 짧은 간격으로 세상을 떠나자, 결국 세자는 견디다 못해 정신 이상을 보여 궁녀를 죽이고 궁궐에서 도망쳐 평양까지 놀러가는 등 갖가지 기행을 벌일 정도가 되었다. 약방 도제조 이천보는 "세자가 사람의 발소리만 들어도, 심장이 뛰고 거의 죽으려 한다"는 보고를 올렸고, 생모 영빈 이씨만 해도 세자가 제정신이 아니라고 했다.

사도세자가 너무 멍청해서 영조가 답답해서 갈군 것이 아닌가 싶기도 하지만, 어린 사도세자의 기록들을 보면 멍청하진 않고 영조의 질문에 조리있게 대답하는 모습을 자주 보여 대리청정 이전에는 영조가 칭찬하는 모습도 꽤 보인다. 질책 1번이 칭찬 10번을 상쇄하고도 남을 정도로 혹독했다는 것이 문제였지만. 칭찬하던 와중 돌연 격노하지를 않나, 언제 어느 문제로 트집을 잡아 화내는지 가늠조차 할 수 없었다.

대리청정이 시작된 이후로, 영조가 사도세자를 갈구는 것은 이해할 수가 없는 수준으로 변했다. 다음은 단순 선위 파동을 빼고도 사도세자가 영조에게 어떤 대우를 받았는지를 알 수 있는 사건들이다.

  • 1755년 11월 사도세자의 생모인 선희궁 영빈 이씨가 병이 들어 앓아누웠다. 이에 사도세자가 마땅히 선희궁이 기거하던 창경궁 집복헌으로 병문안을 갔는데, 그곳에는 동복 여동생인 화완옹주도 있었다. 사도세자와 화완옹주 모두 선희궁의 소생이니 문안 오는 것이 당연했다. 그런데 감히 예뻐하는 여동생 곁에 오빠가 가까이 간 것을 본 영조가 폭발했다. 영조는 "당장 나가라!"라고 일갈하며 길길이 날뛰었고, 친동생과 같이 있었다는 이유로 날벼락을 맞은 사도세자는 창문을 넘어 허겁지겁 자신의 처소로 달아났다. 영조는 사도세자에게 동궁을 나와 청휘문 안에 들어올 생각도 말라고 꾸짖은 다음에 서경의 태갑편이나 읽으라고 명령했고 이에 사도세자도 폭발했다. 사도세자는 아무런 잘못 없이 이런 일을 당하니 서러워서 약을 먹고 자결하겠노라 하며 울부짖다 겨우 진정했다.
  • 1756년 5월 1일 영조가 사도세자가 기거하던 낙선당에 갑자기 들이닥쳐, 술을 마시지 않은 사도세자에게 술을 마신 것을 자백하라고 닦달하며 몰아세웠다. 자다가 헐레벌떡 일어난 사도세자의 몰골이 말이 아닌 것을 보고 일방적으로 술에 취한 것이라 단정을 지은 것이다. 그즈음 사도세자는 동궁에서조차 안절부절못하며 취선당의 음식을 만드는 곳인 밧소주방에 자주 있었는데, 깊고 고요하여 마음에 든다는 이유였다. 매섭게 몰아붙이는 아버지를 견디다 못한 사도세자는 "밧소주방 큰 나인 해정이에게 얻어먹었다"고 거짓으로 실토했고, 이에 보다못한 사도세자의 보모인 최 상궁이 "술 잡숫는다는 말씀은 지극 원통하오니 술내가 나는가 맡아보소서"라고 영조에게 항변하는 사태까지 벌어졌다. 부왕이 상궁에게 민망한 꼴을 당하자. 사도세자는 서둘러 "먹고 아니 먹고 내 먹었노라 아뢰었으면 자네 감히 말을 할까 싶은가. 물러가소."라며 최 상궁을 물리쳤지만, 영조는 "너, 내 앞에서 상궁을 꾸짖으니, 어른 앞에서는 견마도 꾸짖지 못하는데 그리하는가" 라고 사도세자를 꾸짖으며 춘방의 신하들을 시켜 사도세자를 '훈계'하라고 지시했다. 사도세자는 춘방의 신하들을 보고 원통함이 폭발하여 "너희 놈들이 내가 이렇게 억울한 말을 들어도 한마디 아뢰지 않고 나를 모시느냐. 모두 나가라. 어서 나가라."며 춘방 신하들을 쫓아냈는데, 신하들이 쫓겨나는 과정 중에 촛대가 쓰러져 낙선당에 불이 났다(...). 그 불로 인해 근처의 관의합에 있던 혜경궁과 세손까지 자리를 피해야 하자, 영조는 폭발했다. 영조는 사도세자가 일부러 불을 지른 것이라 여겨 모든 신하를 모으고 그 앞에 사도세자를 불러 세워 호통치며 "네가 불한당이냐?"라고 크게 꾸짖었다. 이에 사도세자는 촛대가 쓰러져 불이 났다 말도 못하고 그 시간을 견뎠고, 아무래도 못 살겠다며 낙선재 우물에 몸을 던졌다. 경악한 신하와 나인들이 몰려들어 건져내어 목숨은 건졌다.
  • 또한 영조는 사도세자의 생일인 매년 1월 21일마다 신하들을 모아놓고 그 앞에 세자를 세워 놓으며 흉을 봤다.[14] 한 번도 생일을 예사로이 넘기질 못하고, 밥조차 제대로 먹지 못하며 욕을 들으니, 세자는 생일날마다 어찌할 바를 몰랐다. 사망 2년 전 생일에는 사도세자도 서러움이 폭발하여 상욕을 하며 화내고, 살아 뭣하겠냐며 세손 남매가 문안을 와도 부모도 모르는 것이 자식을 어찌 알겠냐며 인사를 물렸다.
  • 1758년 7월 8일 영조실록은 다음과 같은 이야기를 전한다. 세자를 대하는 영조의 태도가 너무 가혹하다 여긴 신하 1명이 울면서 고한다.

>임금이 양지당(養志堂)에 나아가니, 도승지 남태회(南泰會)가 울면서 말하기를,


"전하께서 동궁에게 항상 엄격한 위엄을 가지고 주로 대하셨기 때문에 저하(邸下)가 지나치게 스스로 두려워하고 조심합니다. 어젯밤의 일을[15] 가지고 말씀드리더라도 저하께서 지나치게 두려워하고 조심하다가 그렇게 된 것입니다."

하니, 임금이 말하기를,

"경의 말이 지나치다. 이 말은 박홍준(朴弘儁)과 가깝다."

하였다. 남태회가 울면서 말하기를,

"신이 춘방의 말을 들으니, ‘동궁께서 전하가 진전(眞殿)으로 오신다는 것을 알고서 밤이 새도록 잠을 자지 못하였다.’고 합니다. 동궁의 예후(睿候)가 미령(未寧)한 가운데 이와 같이 초조하고 심려한다면, 어찌 민망하고 절박하지 아니하겠습니까?"

하니, 임금이 말하기를,

"동궁이 어찌 이를 알았다는 것인가?"

하였다. 남태회가 말하기를,

"동궁이 청대(請對)하였기 때문에 이를 알았던 것입니다."

하니, 임금이 말하기를,

"춘방의 청대는 지나치다."

하였다.

―영조실록 92권, 영조 34년 7월 8일 임진 2번째 기사
세자는 아버지가 자신을 보러 온다는 말만 들어도 불안하고 무서워서 잠을 이루지 못한 것이다. 영조실록에는 이와 같이 신하들이 영조에게 "전하께서 저하를 지나치게 엄하게 대하시니 조금만 관용을 베풀어 달라"고 하는 모습이 정말 몹시 자주 나온다.

이렇게 일국의 세자가 창문을 넘어 달아나고 자살소동만 서너 번을 벌어야 하는 상황이었다. 그리고 선위 파동이니 뭐니 해서 머리가 피가 나도록 두드려대면서 쇼를 해야 했고 심적 부담으로 기절까지 하고 제정신이 유지가 안될 정도였다. 세자의 대접도 날이 갈수록 박해져서, 1760년 온양으로 세자가 거동할 때는 호위병력이 고작 500명에 지나지 않았고[16] 세자의 뒤를 따르는 세자의 사부와 빈객들이 하나도 따르지 않아서, 한양의 식자들이 "일국의 세자의 행차가 고작 이 정도냐?!"라고 한탄했다는 기록을 실록에서 확인할 수 있다. 이덕일은 호위병력이 500명이나 되었다고 세자가 대접을 잘 받았다고 주장하지만, 권세 있는 양반들까지도 저게 뭐냐고 한탄하는 기록이 발견되는 꼴을 보면 푸대접 맞다. 마찬가지로 1760년 여름에 가뭄이 심했는데, 영조는 이것 역시 모두 다 세자 때문이라며 '차마 듣지 못할 전교'를 퍼부으니 세자가 견디지 못했다고 한다.

이런 점을 볼 때 사도세자는 세자라는 존귀한 신분임에도 부왕에게 제대로 된 사람 취급도 받지 못했다고 할 것이다. 그것도 아내와 자식들, 그리고 자기를 모시는 아랫사람들 앞에서 말이다. 게다가 그런 처우에 감히 불만을 드러낼 수도 없으니 정신이 나가는 것이 이상할 것도 없는 일이다. 물론 그로 인한 스트레스가 아무리 심했다고 하나, 발병 후 흑화된 그의 면모가 경빈 박씨의 죽음에서도 볼 수 있듯 지나치게 파탄적이었다는 것은 딱히 변명의 여지가 없지만.

그야말로 가장 존귀했고, 안타까운 미치광이가 되었다.[17] 이럴수록 아버지와의 관계는 더 파탄이 났고, 결국 사도세자와 아버지 영조는 돌아올 수 없는 길을 걷게 된다.


4 정신질환

世子戕殺中官內人奴屬將至百餘而 烙刑等慘忍之狀不可勝言
세자가 내시, 나인, 종의 신분을 가진 자를 100여 명[18]을 죽이고 낙형에 처했다
병이 발작할 때에는 궁비(宮婢)와 환시(宦侍)를 죽였고, 죽인 후에는 문득 후회하곤 했다.[19]
궁녀를 때리고 강간하는 일이 잦았으며, 처참한 연쇄살인을 저질러 내시와 나인들을 많게는 하루에 6명까지 직접 살해하기도 했다.

기록에는 세자가 좁거나 어두운 데 혼자 있으면 극도로 불안정한 상태에 놓였다고 한다. <한중록>에 따르면 옷 입기를 어려워하는 일종의 강박증의대증에 걸렸다고도 하는데, 1벌을 입기 위해 10벌에서 20~30벌을 지어 올려야 했으며, 의대증이 있어서 옷을 입기 전에 귀신인지 아닌지 걸어 두거나 불사르기도 했다는 등 1벌을 순하게 갈아입는 적이 없을 뿐 아니라, 가까스로 1벌을 입으면 그 옷이 해지도록 입었다고 하니… 시중 드는 나인들에게 불똥이 튄 것은 당연한 수순. 그 목을 자르고 자랑처럼 보여준다하는 이야기도 있다.

오늘날 정신 의학계에서는 의관을 갖추면 아버지를 찾아 뵈러가야 한다는 사고가 강박증으로 발전하여 의대질환으로 발현된 것이라 보는데, 이쯤 되면 기록에 따라 정도의 차이는 있을지언정, 부왕 영조에게 심한 질책을 들은 나머지 정신이 크게 피폐해진 것만은 틀림없는 사실인 듯하다.

[당시 기록들을] 보면 이러한 사도세자의 황폐해진 정신상태가 확실하게 드러난다.

"나는 원래 남모르는 울화의 증세가 있는 데다, 지금 또 더위를 먹은 가운데 임금을 모시고 나오니, (긴장돼) 열은 높고 울증은 극도로 달해 답답하기가 미칠 듯합니다. 이런 증세는 의관과 함께 말할 수 없습니다. 우울증을 씻어 내는 약에 대해 익히 알고 있으니 약을 지어 남몰래 보내 주면 어떻겠습니까.”(1753년 또는 1754년 어느 날)
“나는 한 가지 병이 깊어서 나을 기약이 없으니, 다만 마음을 가라앉히면서 민망해할 따름입니다” ―1756년 2월 29일 21세 때 사도세자의 편지
“이번 알약을 복용한 지 이미 수일이 지났지만 아무런 차도가 없습니다"(1754년 10월 또는 11월 추정)
“나는 겨우 자고 먹을 뿐, 허황되고 미친 듯합니다”
웃대궐을 수구(水口)로 가옵신다 하야, 가시다가 못 가옵시고 돌아오시니 이는 윤 5월 11~12일 간이라. 그러할 즈음에 황망한 소문이 보태어서 아니 나리오. 낭자자(狼藉藉)하니 앞뒤로 일이 다 본심으로 하옵신 일이 아니건마는 인사나 정신을 놓으셨을 때는 화를 내시며 하시는 말씀이 "병화(兵火)로 어떻게 할까보다", "검을 끼고 가 어떻게 하고 싶다" 하오시니 한푼이라도 상정이 있으시면 어찌 이러시리오. 『한중록

그 외에 영조실록에 의하면 외모나 생각, 됨됨이가 효종과 닮았다고 한다. 문보다 무를 더 좋아했다고도 하며 위에서 서술했듯이 어릴 때부터 총명하기로 소문났다. 이보다 좀 더 후대의 기록인 고종실록에서는 그를 일컬어 "얼굴에 표정이 없고 엄숙하여 신하들이 영조보다도 더 두려워했으며, 백성에게는 자애로웠다"고 한다. 실제로 평양행에서도 백성에게 신경을 썼다는 이야기가 있다. 국방에 관심이 많았다는 사실도 함께 언급되어 있다.

이러한 여러 기록을 볼 때, 정말 정신질환자나 막장이었다는 말은 신뢰하기가 어렵다는 주장이 있다. 하지만 사서에서는 광증의 증거들이 너무 명백하고 광증으로 치달을 만한 이유도 보이는데 마냥 정상적인 모습을 보였다고 정상이라고 할 수도 없는 노릇이다. 무엇보다 위에 언급한 세자의 긍정적인 행적들 중에는 정조 본인이 언급한게 많아서 정조가 사실보다 미화했을 가능성이 크다. 게다가 사도세자가 병이 없는데 죽었다는 말 자체가 남인 일각에서 '노론이 병도 없는 세자를 모함해서 죽였다!'라고 주장하기 위해 만든 프로파간다가 시초이고 이것이 더욱 왜곡된 게 위의 노론 음모론. 정병설 교수는 사도세자의 광증 자체를 무시하려는 시도를 황당하다고 저서에서 비판하기도 했다.

게다가 후에 세자가 장인에게 보낸 편지의 내용을 볼 때 아버지와 신하에게서 받는 스트레스 때문에 정신질환을 앓았을 가능성은 크다. 외방에 나가면 스트레스의 원인인 영조에게서 멀어졌다는 해방감에 정신이상 증세는 완화 될 수 있고, 지방에 사는 백성들이야 세자에게 강박관념이나 위협을 주는 대상이 아닌 만큼 너그럽게 대해 줄 수 있었을 것이다.

2014년에는 울산대학교 의과대학 서울아산병원정신과 의사들이 한중록을 분석한 결과, 한중록의 내용을 볼때 사도세자는 양극성장애(조울증)의 증상에 해당하는 모습을 보였으며, 이는 현대의 정신의학 지식이 없이 허구로 지어냈다고 보기 어렵다는 분석을 내놓았다. 한중록에 나오는 사도세자의 묘사에 신빙성을 더해주는 연구 결과다. (본문에서 인용한 글의 Lee DI은 물론 '이덕일'을 의미한다.) 양극성장애라면 기분삽화 사이사이에 정상적인 정신상태를 회복하는 기간도 있기 때문에 사도사제가 광증을 보이면서도 때때로 정상적인 판단을 했다는 기록과도 모순되지 않는다.

한중록은 사도세자에게 호의적이지 않았던 친정 홍씨 집안을 방어하기 위해 혜경궁 홍씨가 사도세자 사후에 기록한 것이므로 내용이 왜곡되었을 수 있다는 것을 근거로 사도세자는 당쟁에 의해 희생된 것이라 설명하기도 한다. (Lee DI. The world dreamed by Prince Sado. Goyang: Wisdomhouse;2011. p.53-54.) 하지만 한중록의 내용을 자세히 들여다보면 정신병적 증상에 들어맞는 내용이 상당히 구체적으로 기술되어 있어, 정신증상에 대해 알지 못하는 사람이 순전히 상상력을 동원하여 기술했다고 하기에는 무리가 있다……접근 가능한 역사적 자료의 양이 부족하여 자료 수집에 제약이 많았고, 이로 인해 근거가 부족할 수밖에 없는 것이 이 연구의 가장 큰 제한점이다. 또한 연구자가 역사학자가 아니기 때문에 1차 자료에 직접 접근하기 어려운 문제점이 있었다. 하지만 이러한 한계에도 불구하고 한중록을 살펴보면 증상에 대한 기술이 상당히 상세하고 구체적이어서, 현대의 정신의학적 지식을 가지고 있지 않은 사람이 허구로 기록했다고 보기는 어렵다.
— [해당 논문] 9페이지 정신과 의사한테도 까이는 노론메이슨 음모론

250년 뒤, 정신의학이란 학문이 정식으로 생기고 나서 그것을 배우고 수많은 경험을 쌓은 정신의학의 전문가마저도, 사서에 기록된 사도세자의 정신질환이 주작(做作)으로 보이지 않는다고 말하고 있는 것이다.

외모는 미인이었던 어머니 영빈 이씨를 닮아서 미남이었다고 한다. 영조도 젊었을 적엔 꽃미남과였다고 하니 부모 양쪽에서 미모를 물려 받은 셈. 사도세자가 14세의 나이로 처음 대리청정을 하던 날 대신들이 사도세자의 위엄있는 모습에 기가 죽어서 감히 말을 꺼내지 못했을 정도라고 한다. 여담이지만 동복누나 화협옹주도 생모를 닮아 미인이었으나, 공교롭게도 남동생 사도세자처럼 아버지에게 사랑받지 못했다고.

생전에 초상화를 그린 적이 있다. 평양에 갔을 때 당시에도 유명한 화가인 변상벽[20]에게 초상화를 그리게 한 적이 있다. 이 그림은 사도세자 생전에는 받지 못했다가, 그림을 그린 지 10년 후에야 정조와 혜경궁 홍씨가 받아 볼 수 있었다. 아쉽게도 이 초상화는 그 소재가 불분명하다.


5 임오화변

사도세자와 영조의 갈등은 최극단에 달했고, 결국 아버지 영조는 사도세자를 폐서인하고 뒤주에 가둔다. 뒤주에 가둬진 세자는 결국 8일만에 갈증과 굶주림속에 생을 마감했다. 좀더 자세한 내용은 임오화변 항목 참고.


6 추존

처음엔 묘가 양주 배봉[21]에 있었으며, 세자의 예에 따르지도 않은 초라한 무덤이었다. 초라하기만 한 게 아니고, 돌보는 사람도 거의 없고 버려진 무덤 꼴이었다고 한다. 심지어는 흉지로 손꼽히던 곳[22]이라, 사도세자의 무덤을 이곳에 만드는 것에 신하들이 반대한 것을 영조가 강행했다고 실록에 기록되어 있다.[23] 원래 세자의 무덤은 원(園)이라고 부르지만 영조는 아들을 죽인 후, (墓)의 격식으로 묻고 방치한 것이다.

뿐만 아니라 영조는 사도세자의 발인에 정조가 참석하는 것을 허락하지 않았다. 이와 같은 처사가 부당하다고 생각한 신하들이 상소를 올렸지만 영조는 끝내 따르지 않았다. 정조는 아버지에게 마지막 배웅조차 할 수 없었다. 이 날을 사관은 이렇게 비판한다.

"장례의 절차는 예법의 가장 큰 것이니, 제왕가(帝王家)의 예가 필부(匹夫)나 서인(庶人)과는 다르다고 하지만 그 폐하여 버릴 수 없는 것은 분명하다. 세손이 비록 어린 나이이지만 천성(天性)에서 우러난 효성(孝誠)은 마땅히 어른과 차이가 없으니, 황인검의 상소는 가히 예의 바른 도리를 얻은 것이라 하겠다. 성상께서 한 번 곡하고 영결하는 것도 허락지 않아 지극한 정리를 조금도 펴지 못하게 했으니, 그 흠결됨을 이루 다 말할 수 있겠는가?"
―영조 100권, 38년(1762 임오 / 청 건륭(乾隆) 27년) 7월 13일(계유) 1번째 기사

정조는 즉위한 뒤 아버지를 추존하고자 했지만, 선왕 영조가 영조 40년(1764)에 한성 북부 순화방(順化坊)에 있던 사도세자의 사당인 수은묘(垂恩廟)를 이곳에 옮겨 짓는 등의 예우를 보인 다음에 정조에게 "네 아비에겐 할 만큼 했다. 단 한글자라도 더 높인다면 할아비를 잊은 것으로 알라."는 엄명을 내렸기 때문에 정조도 대놓고 마음대로 할 수는 없었다. 허나 영조가 승하하고 정조가 즉위하자 곧 수은묘를 경모궁(景慕宮)으로 고쳐 부르고 사도세자는 장헌세자로 높여 불렀다.

이때 정조가 친히 편액을 써 달았으며, 서쪽에 일첨(日瞻)·월근(月覲)의 두 문을 내어 창경궁 쪽의 문과 서로 통할 수 있게 하였다. 정조 9년(1785년) 8월에 경모궁과 사도세자의 원묘(園墓)에 대한 의식절차를 적은 〈궁원의(宮園儀)〉를 완성하는 등 이 일대를 정비하였다. 이후 사도세자의 무덤을 수원부 읍치(邑治, 고을 소재지)가 있었던 화산(花山/華山, 현재의 화성시 안녕동 일대)으로 옮기고 묘라는 낮은 격식에서 원으로 격상시켜 현륭원(顯隆園)이라 명명하였으며, 기존 수원부 읍치와 시가지를 이전하기 위해 현재의 수원시 일대에 수원화성을 축조하였다. 효성이 지극한 정조는 자주 이 화성으로 행차했다고 한다. 훗날 고종 때 임금으로 추존되면서 받은 능호는 융릉(隆陵). 능의 양식을 보면 오히려 정조의 능인 건릉보다 더 웅장하고 화려하게 조성되었다. 이때는 문성국, 후궁 문씨, 김상로 등이 역률로 추죄된 후라서 오히려 신하들이 이 정도로 끝나면 다행이라고 안도하여 조용했다.

당시는 아직 왕으로 추숭되지 않았기 때문에 능이 아니라 세자묘인 '원'이었다는 걸 고려하면 정조는 정말 할 수 있는 최대한으로 아버지 무덤을 모신 것이다. 어찌나 정조가 융릉을 자주 찾았는지 능참봉들이 고생했다던가, 심지어 죽을 뻔 했다는 이야기까지 있다. 자세한 것은 능참봉 항목 참고.

능상에서 바라본 융릉 전경. 정자각이 정면이 아니라 오른편에 비켜 세워졌다.

그 중 몇 가지를 소개하면, 현륭원 자리를 정할 때 신하들이 한성에서 수원까지의 거리가 88리라서 임금이 원행을 나갈 때 80리 밖을 나갈 수 없다는 법도에 어긋난다고 반대하자 정조는 "앞으로 수원을 80리로 정하노라" 라고 말해 자신의 성묘를 정당화시켰다. 그리고 현륭원의 정자각을 지을 때 다른 왕릉과는 달리 능상 바로 아래가 아니라 옆으로 비켜서 지었는데, "뒤주 속에서 돌아가신 아버지의 앞을 막아서야 죽은 뒤에도 얼마나 답답하시겠느냐"라고 해 신하들이 통곡했다고.

정조는 부친의 묘를 명당이라는 수원 화성으로 이장하고 하루가 멀다하고 사도세자의 무덤에 성묘하러 갔다. 그런데 막상 갈 때는 신하들을 독촉했는데 돌아올 때는 얼마 가지 않아 쉬었다 가기를 반복하며 현륭원이 있는 곳을 돌아보느라 시간이 걸렸다. 그래서 정조가 돌아오는 길에 쉬었던 고개를 지지대 고개라고 부르게 되었다 한다.[24] 한편, 사도세자 묘로 가는 길목에 사도세자를 죽이는 일에 가담했던 한 신하의 무덤이 있었기 때문에 정조가 행차할 때마다 보게 되었는데 그 무덤을 지날 때면 항상 부채로 얼굴을 가리고 그 쪽을 보지 않았다고 한다.

야사로 무덤 근처에는 많은 나무가 있었는데, 어느날 송충이가 크게 번져 사도세자 묘의 소나무가 모두 말라죽는 일이 일어났다. 그 꼴을 본 정조가 인부들이 잡아온 송충이를 집어 "내 아비가 억울하게 죽어 이 곳에 누워 계신데 그 나무를 갉아먹는단 말이냐."하고 호통을 치고 그 송충이를 씹어 삼켰다. 이후로 무덤 근처에 송충이가 싹 사라졌다는 전설이 있다.[25]

정조의 갈망은 비명에 간 아버지를 왕으로 추존하는 것이었겠지만, 결국 죽을 때까지 뜻을 이루지는 못했다. 다만 사당의 명칭인 경모궁으로 높여 불렀다.[26] 이후 순조, 헌종, 철종 대까지 사도세자를 추숭해야 마느냐를 두고 논의가 있었지만 사도세자 추숭을 반대하던 벽파가 숙청된 다음에도 사도세자 추숭은 이뤄지지 않았고 이미 순조 말엽에는 사도세자 추숭을 요구하면 때 지난 얘기를 왜 꺼내냐고 면박을 듣는 수준이었다. 하지만 이 소원은 후에 고종황제가 사도세자를 장조 황제로 추존하면서 풀게 된다. 여담으로 이 때의 기록에 의하면 정조는 자신의 측근들에게 아버지를 추존하고 싶다는 비원을 여러차례 말했고 그 측근 중 한 명의 자손이 고종을 모시게 되었을 때, 그 일화를 전하여 고종이 알게 되었다고 한다.

정조 이후의 국왕들은 모두 사도세자와 관련이 있다. 철종은 사도세자의 증손자이며, 남연군의 양아버지가 은신군이다. 대한제국기에 황제로 추존된 것은 고종황제의 고조부 중 한 명이기 때문이다.[27]

사연 많게 살다간 세자이기 때문인지 민간에서는 '뒤주대왕'이라는 이름으로 신으로 모셔졌다.[28]


7 가계

7.1 후궁 문제

한중록》에 의하면 사도세자는 궁녀 임씨(사후 숙빈)가 은언군을 임신하자 영조의 질책이 두려워 낙태까지 시키려 했다고 한다(...) 하지만 결국 은언군이 태어나자 이 사실을 알게 된 영조는 한 달 넘게 사도세자를 꾸중했고, 혜경궁 홍씨까지 질책을 들었다고 한다.

학문을 가까이 해야 할 20세의 젊은 세자가 궁녀에게서 자식을 본 것이 영조에게는 매우 못마땅했던 것. 하지만 사도세자는 은언군 이후에도 숙빈 임씨에게서 은신군을, 경빈 박씨에게서 청근옹주와 은전군을 얻어 영조의 노여움을 샀다.

여담이지만 사도세자의 아들 정조도 비슷한 문제를 일으킬 뻔 했다. 15세이던 1766년, 당시 궁녀였던 의빈 성씨에게 승은을 내리려했으나 의빈의 거절로 다행히 영조의 귀에 들어가지 않고 무사히 넘어갈 수 있었다.

또 18세이던 1769년, 여동생 청선공주의 남편 정재화, 별감들과 기생놀음을 했다고 한다. 하지만 이를 염려한 혜경궁 홍씨가 홍봉한에게 부탁해 홍봉한이 별감들을 귀양보내면서 조용히 넘어갈 수 있었다.


8 현대 매체에서의 사도세자

아버지에 의해 엽기적인 죽음을 맞은 쇼킹한 스토리의 주인공이라서인지 사극의 단골 등장인물 중 하나. 또한 아들 정조와 연관되어 등장하는 경우가 많다. 하지만 대부분은 노론 음모론이덕일 사관에 오염당해 사도세자가 노론에 의해 모함당해 죽었다는 맥빠지는 연출을 한다.

《정조암살 미스터리 8일》에서는 100퍼센트 이덕일의 주장을 채택하여 사도세자를 악의 축 노론에 맞서는 정의의 용사로 그렸으며, 혜경궁 홍씨는 남편을 죽음으로 몰어넣는 천하의 악녀로 묘사하였다. 정사에 나오는 사도세자의 광증은 노론사관이 현실을 왜곡하여 서술한 것이고, 심지어 사도세자에게 죽은 내관도 노론이라서 죽인 것이라는 말이 정조의 입을 통해 나온다. 뒤주 속에 들어갈 때도 아버님의 뜻이 정 그렇다면 따르겠다는 말을 남기고 당당하게 뒤주를 열고 안으로 들어간다. 이덕일도 이 정도로 사도세자를 미화하진 않았다.

대왕의 길》에서는 임호가 사도세자 역을 맡아 뒤주 속에 갇혀죽기까지의 사도세자를 연기했으며, 《이산》에서는 이창훈이 특별출연. 회상 장면에서만 등장한다. 《무사 백동수》에서는 오만석이 연기하여 효종의 북벌지계를 계승하려는 모습을 보이고 영조가 뒤주를 내온 것은 사실 퍼포먼스였고 세자를 빼돌려 살려주려고 하나 결국 목숨을 잃었다. 이 드라마의 원작인 《야뇌 백동수》에서는 낭떠러지에서 몸을 던져 죽은 줄 알았으나 김광택에 의해 발견되어 그와 함께 있다. 부상을 입기는 했지만 죽지는 않았다. 2014년작 드라마 《비밀의 문》에서도 사도세자가 대대적인 개혁을 하려다가 노론에게 약점을 잡힌 영조에게 미움을 받고 있다는 식의 묘사를 하고 있다.

와탕카》에서는 그가 뒤주에 갇혀 죽은 게 아니라 사실은 트랜스 뒤주라는 로봇이라 아버지가 외면했다고 왜곡했다.(아들에게 본모습을 보여줌) 사실 사도세자는 죽지 않고 뒤주 속에서 언데드 상태로 살아 있다. 이름하여 뒤주 미믹. 믿으면 골룸.

몇몇 대중역사소설에서는 정순왕후가 사도세자에게 연심을 품었다가 거절당하자 세자를 모해한 것으로 나오기도 한다. 위에서 말했다시피 저 당시 정순왕후는 궁궐에 들어온지 얼마 안 되었고, 나이차로는 사도세자 쪽이 더 가까웠기 때문인 듯. 물론 역사적 사실과는 상관없다. 굳이 가능성을 찾자면 정말 사도세자와 근친상간을 했을 가능성이 있는 쪽은 오히려 여동생 화완옹주 쪽이 높다.

영화 《역린》에서도 정순왕후가 노론들을 지휘해서 사도세자를 죽였다는 근거없는 이덕일식 사관을 그대로 수용했다.

붉은 달》에선 김대명이 연기했는데 노론 음모론이 아닌 기록에 남은 사도세자의 광기를 잘 소화해내 호평 받았다. 다만 임오화변을 역사적인 관점에서 조명한 정통사극이 아니라 사도세자의 광기에 대한 기록에 상상력을 더해 각색한 호러 드라마다. 여기서는 영조가 경종을 독살하자 원한을 품은 장희빈의 귀신이 사도세자를 미치게 만든다.(...) 이 장희빈 귀신은 세손까지 해하려 했으나, 아들을 자기 손으로 죽이고 삶에 대한 미련을 내려놓은 선희궁이 자신의 몸을 불살라가며 저지한다.

이준익 감독의 《사도(영화)》에서는 유아인이 연기했다. 여기도 노론 음모론에서 탈피해 영조와 사도세자의 부자갈등을 주로 부각시킨 영화라고 평가된다.


8.1 역대 사도세자 배우

사망전대

9 기타

사도세자는 사람들이 흔히 생각하듯이 병약한 존재는 결코 아니었다. 실록에 따르면 사도세자는 무예를 익혀 야외로 나가 사냥을 할 만큼 건강했다고 기록한다. 효종이 가지고 있던 청룡언월도를 15세에 들어 놀랍다는 기록이 있고, 대리청정시절 무예도보통지의 기초가 된 무예신보를 편찬할 정도다. 영조가 세자에게 실망감을 가지게 된 이유 중 하나가 공부를 게을리 하고 잡학과 무예에 능하다는 이유였다.

게다가 정력도 왕성했다. 조선 후기에는 갈수록 왕손이 귀했으며, 당장 영조만 해도 효장세자를 일찍 잃고 당시 기준으로는 아주 늦은 나이에 사도세자를 얻은 뒤, 다신 아들을 낳지 못했다. 반면 사도세자는 길지 못한 삶을 살면서도 정실부인인 혜경궁 홍씨와의 사이에서 일찍이 의소세손[31], 정조를 낳고 다른 후궁들과의 사이에서 은언군, 은신군, 은전군을 두어 아들만 5명을 둘 정도로 정력도 왕성했다.[32] 뿐만 아니라 혜경궁 홍씨와 낳은 두 딸 등 여러 딸들도 두었다.[33]

여담이지만 의외로 영조는 의소세손과 정조를 처음부터 좋아하지 않았다. 의소세손은 화평옹주의 3년상 끝무렵에 태어났단 이유로, 초산이었던 혜경궁을 간호하던 선희궁마저 마뜩찮게 보기까지 했다[34] 사도세자 역시 첫아이를 본 기쁨도 잠시, 나 하나도 힘든데 이 아이는 어찌할꼬 슬퍼하였다. 마찬가지로 정조는 의소세손이 죽던 때에 생겼다며 영특함이 드러나기 전까지는 쳐다보지도 않았다.


그리고 비만이었다는 기록이 있다. 영조는 사도세자를 '체심비풍'(뚱뚱하단 말), '비대' 하다며, "잘못해서 넘어지기라도 하면 몸이 무거워 다치기 쉬우니 걱정이라" 이라 할 정도였다. 좀 더 자라 사도세자를 미워하게 되면, 아들을 미워하던 영조답게, 용모에 대한 얘기도 신랄해진다. 대신들 앞에서 " 이 아이의 배 좀 보라", 하기도 하고, "지난 번 가마 탈 때 보니 가마가 좁아서 세자가 탈 수 없었다. 그 가마는 내가 동궁 시절에 타던 것이다." (즉, 영조가 30살 어른이 되어 탔던 가마가, 12살 어린 사도세자에게 좁았다는 것이다.) 이제훈, 유아인이 사도세자를 맡는건 고증오류다. 유민상이나 김준현이 했어야 한다. 위의 무술 이야기를 종합해볼 때 단순한 비만이 아니라 근육돼지였을 가능성이 높다. 내가(레이-미스테리오) 20세 때 타던 건데 너(브록-레스너)는 왜 20세에 못타는거야? 살빼!
  1. 사실 이 모습이 실제와 유사할 수 있는 게, 혜경궁 홍씨가 지은 한중록엔 사도세자를 체격이 '석대하다'고 표현해 체격이 건장한 무골 스타일인 것처럼 묘사해놨지만, 그건 좋은 해석이고 승정원일기엔 '체심비풍(몸이 아주 뚱지다)' 즉, 걍 뚱보라고 표현해놨기 때문.
  2. 박시백의 조선왕조실록에서는 사도세자를 이 어진을 배경으로 그렸다.
  3. 사도세자가 사망할 당시에는 '휘령전(徽寧殿)'이라고 불렸다.
  4. 참고로 생모인 영빈 이씨는 이때 무려 40세였다. 즉 생모에게도 늦둥이였던 셈.
  5. 원래 궁인들은 자신들이 모시는 상전과 친한 당파와 친해지는 경향이 있다. 조선시대 궁중에서 자신이 누굴 모시는가가 권력을 좌우하게 하는데, 선조 시절에는 광해군이 폐세자된다는 소문이 있자 소성대비(=인목왕후)를 모시는 대전 나인들은 물론이고 후궁을 모시는 나인들까지 광해군을 모시는 동궁 나인들을 대놓고 괄시하고 무시했다는 기록이 남아있다. 각설하고, 경종을 모시던 궁인들은 숙종 말엽에 경종의 입지가 흔들리자 대놓고 노론이 지지하는 연잉군을 모시던 궁인들에 비해 기를 펴지 못했는데, 이 때문에 더더욱 소론 성향이 되었다. 훗날 삼수의 옥의 서막을 올리는 대리청정 소동 때 노론 도승지 홍계적이 장악한 승정원에서 소론 신하들의 알현 요구와 상소를 모조리 물리치고 중상모략을 시도하자, 경종에게 소론 신하들의 입궐을 알려 우상 조태구 등이 경종을 만나게 하기도 했다.
  6. 나각을 불던 나팔수
  7. 심지어 사도세자는 10대 초중반에 이미 심각한 우울증을 앓았는데, 우울증 증상 중에는 이해력과 기억력 감퇴도 있다.
  8. 영화 사도에서는 영조의 이 말을 "솔직해서 좋구나!"라고 기막혀 하며 화내는 것으로 묘사했다.
  9. "자꾸 신하들이 말 안듣고 당파싸움만 하니까 왕 노릇 못하겠다. 이게 다 내가 부덕한 탓이니 왕 안 할란다." 하곤 깽판을 쳐서 노, 소론 신하들에게 "한번만 더 당파싸움을 하면 우릴 벌하소서."란 맹세를 받아낸다.
  10. 이 때문에 사도세자는 조선에서 가장 석고대죄를 많이 한 인물로 추정된다.
  11. 물론 이 시기의 세종대왕영조와는 달리 건강의 악화로 슬슬 자신의 사후를 준비하려 했던 이유도 있었다. 하지만 그걸 감안해도 세자(문종)에 대한 세종의 신뢰는 절대적이었으며, 대리청정 시기에는 세자의 위엄을 세우기 위해 업무의 진행방향만 정하고 대부분의 정사를 세자의 뜻대로 처리하게 하였다. 대리청정 이전에도 문종은 세자의 자격으로 부왕 세종의 각종 정책결정에 참여해왔다. 실제로 세종 후반기의 치세는 문종의 치세라 해도 크게 틀린 말이 아니다. 물론 문종의 정치관이 부왕 세종의 그것과 매우 유사하며 부자간 사이가 매우 좋았다는 점도 무시할 수 없는 요소이긴 하다. 영조와 사도세자의 경우와는 정 반대였던 셈이고 세종의 경우가 권력 이양의 모범사례라고 할 수 있다.
  12. 세자를 옹호한 신하들 중에는 소론의 대신뿐만 아니라 노론의 대신들도 상당수 있었다. 이는 사도세자의 죽음이 당파싸움보다는 영조의 독단적인 결정이 매우 큰 영향을 미쳤음을 알려주는 반증이다.
  13. 영조는 마음에 들지 않는 말을 들으면 귀를 꼭 씻었는데, 귀 씻은 물을 사도세자나 화협옹주의 처소에다 버리는 일이 잦았다. 나중에는 사도세자에게 밥 먹었냐고 물어보고 그렇다고 대답이 돌아오면 귀를 씻어버렸다고 한다.
  14. 자식을 남들이 보는 앞에서 혼내는 것은, 지워지지 않는 트라우마를 남길 수 있는 최악의 교육법이다. 더욱이 엄연히 아랫사람인 신하들 앞에서 세자를 갈궜으니...
  15. 세자가 예식을 행하기로 되어 있었으나, 영조가 세자의 몸이 좋지 않다보인다며 예식을 취소했다.
  16. 왕의 행차의 경우엔 4천 명 이상의 병력이 동원된다. 물론 세자가 차기 왕이긴 해도 엄연히 신하의 입장이니 단순 비교는 어렵지만 빈약했던 것이라곤 추측이 가능하다.
  17. 역설적이게도, 세자가 병이 점점 심해지다 못해 결국 미치광이가 되어버린 원인 중 하나는, 그 자신의 존귀한 신분이다. 조선시대는 양반이 노비를 죽인 것이 흠은 됐어도 죄는 되지 않기도 하던 신분제 사회였다. 왕세자가 병으로 인해 폭력성을 스스로 제어하지 못하고 주위를 향해 마구 발산하는데, 이를 통제하고 다독여 줄 더 높은 신분의 사람이 없었던 것이 가장 큰 문제인 것. 실제로 대비의 죽음 이후, 세자의 폭력 행위는 걷잡을 수 없어졌다.
  18. 이와 관련해서는 의견이 나뉜다. 당시 백(百)은 주로 '많음'을 표현하는 한자였기 때문이다.
  19. 한국고전 번역원의 칼럼참조 [성군도 역사를 조작하는가?]
  20. 고양이나 닭 그림을 대단히 잘 그려서 당대엔 '변 고양이', '변 닭'이란 별명까지 있었다. 고양이와 참새를 그린 '묘작도'란 그림이 유명하다.
  21. 현재의 경기도 양주시가 아니다. 현재의 서울시 동대문구에 위치한 배봉산이다. 실제로는 당시에도 한성부 소속이었다.
  22. 물이 차서 정조가 이장하기 전까지 시신이 썩지 못했다고도 한다.
  23. 묫자리는 자손들에게 영향을 미친다고 믿었던 걸 생각하면, 영조가 사도세자에 대한 감정이 어느 정도였는가 짐작할 수 있는 부분이다.
  24. 遲遲臺. '매우 더디다'라는 뜻으로 지지부진 할 때의 그 지지다.
  25. 당태종에게도 비슷한 야사가 있다. 메뚜기들이 전국의 농작물을 갉아먹자 메뚜기 한마리를 잡아서 '이 망할 놈들이 내 백성들을 괴롭히느냐! 죄가 있다면 내게 있으니 내 오장육부나 대신 먹어라!' 라고 메뚜기를 씹어 삼키자 전국의 메뚜기들이 사라졌다고 한다.
  26. 실록의 기록을 찾으면 사도세자나 장헌세자로 찾는 것보다 경모궁으로 높여 부르는 경우가 더 많다. 경모궁으로 일반적으로 칭했다는 걸 알 수 있는 사실.
  27. 족보상 상당히 복잡하지만, 고종황제는 간접적으로 사도세자와 2번이나 연결이 된다. 고종은 즉위할 때 효명세자의 양자가 되면서 족보상으로 정조의 증손자가 되었다. 은신군은 숙종의 6남 연령군의 가계를 이었고 정조는 효장세자의 양자가 되었지만, 둘 다 사도세자의 친아들. 참고로 고조부까지가 커트라인이기 때문에 영조는 황제로 추존되지 않았지만, 한참 먼 조상인 이성계는 왕조의 개창자라서 황제로 추존되었다.
  28. 국민적으로 유명하고 비극적인 삶은 살다간 왕실인물, 훗날 신(악귀)으로 모셔졌단 점에서 묘하게 일본삼대악귀타이죠코 스토쿠 텐구와 비슷하다.
  29. 1769년, 정조를 데리고 기생놀음(...)을 했다.
  30. 정조때 30년 수절 사실이 알려져 정렬(貞烈)의 칭호를 받았다.
  31. 정조가 태어나기 직전 사망
  32. 일각에서는 역설적으로 이 아들들의 탄생이 그 자신의 죽음을 앞당겼다고 보기도 한다. 영조 입장에서는 사도세자를 대체할 또 다른 적법한 후사들이 생긴 것이므로.
  33. 혜경궁 홍씨는 사도세자와 2남 2녀를 낳았으나 장남인 의소세손이 일찍 죽어 결과적으로 1남 2녀를 두게 됐다.
  34. 죽은 딸을 잊고 손자만 좋아한다고 비난했다. 그게 뭐가 문제지?